FA CUP

FA CUP

FA Cup winners 2016Den största cupturneringen inom brittisk fotboll är FA-cupen. Tävlingen spelas i ett utslagsformat där de högsta och lägsta divisionernas lag möts. FA-cupen är organiserad av det engelska fotbollsförbundet och spelades för första gången 1871. Lagen som vunnit mest titlar är Arsenal och Manchester United, med 12 vardera. Tävlingen drar alltid många åskådare och TV-sänds i över 20 olika länder i världen.

De tidiga åren

Det brittiska fotbollsförbundet grundades 1863. Under den perioden påbörjades en seriös och omfattande organisering av fotbollen. De flesta britter ville se en tävling som bjöd in alla lag till ett turneringsspel. 1871 blev förslaget godkänt och 15 lag blev inbjudna att delta i FA-cupen. Tävlingen blev därmed ett uttryck för demokrati, där lag fick delta oavsett nivå. Debutturneringen vanns av Bolton Wanderers säsongen 1871-1872. 1882 hade lagantalet vuxit från 15 till 84. Den snabba ökningen var en effekt av Englands breda fotbollshysteri och 1885 blev fotbollen äntligen klassad som professionell sport. Det fanns nu 130 deltagande lag som jagade FA-cuptrofén, vars smeknamn blev ”’the little tin idol”. Tillväxten bidrog också till fler åskådare under  matcherna och bättre kassaflöde för klubbarna. Det var heller inte någon som såg något fel i att en spelare fick lön, för ett väl uträttat arbete på fotbollsplanen.

FA-cupfinalen spelades i London 1872-1892, i den berömda Kennington-ovalen. 1883 förflyttades finalmatchen till Crystal Palace, där den stannade kvar till 1914. Old Trafford och Stamford Bridge hade också sina arrangemang av finalen, innan Wembley Stadium tog över 1923. Sedan dess har nästan alla finaler spelats på Wembley. Undantagen är 1970, då de spelades på Old Trafford och Millenium Stadium 2000-2006. Under den perioden renoverades Wembley Stadium. Sedan 2007 spelas FA-cupfinalen återigen på Wembley.

FA Cup Wembley outside

Formatet

FA-cupen är en utslagstävling för engelska klubblag. I början av turneringens historia spelades tävlingen mellan England, Skottland, Irland och Wales. De lag som inte är från England får delta i FA-cupen även om de inte återfinns i det engelska ligasystemet. Undantagen är de walesiska lagen Newport County, Colwyn Bay, Wrexham, Merthyr Tydfil och Cardiff City.

Det finns flera olika nivåer inom det engelska ligasystemet som varierar i en skala från 1-22. Premier League räknas som nivå 1, medan de lägsta lagen inom FA-cupen brukar ligga runt nivå 8. Alla lag som tillhör någon av nivåerna lottas sedan mot varandra. Det finns ingen officiell seedning i tävlingen och ibland händer det att topplag möts i de tidiga omgångarna. Det enda som kan räknas som seedning är att lag från sämre divisioner, spelar regionalt mot varandra under augusti månad för att senare ställas mot lagen från nivåer mellan 1-8.

I januari ansluter de två högsta divisionerna till tävlingen. Matcher som slutar oavgjort avgörs numera på övertid och straffar. Den nya regeln testas fr.o.m. säsongen 2016/17 och kommer att bidra till färre matcher under säsongen. Det gör också att lagens spelscheman inte behöver omstruktureras lika ofta som innan. Lottningen drar alltid uppmärksamhet. Det blir alltid mycket snack inför matcher där starkare lag ställs mot varandra i ett tidigt skede, men likväl blir uppmärksamheten stor när ett elitlag ställs mot ett jumbolag från en lägre tabell. För att hålla nere resekostnaderna för amatörlagen, lottas de in i regionala spel mot varandra.

Odds FA Cupen

Odds på vinnarspelet på FA-cupen har alltid fascinerat många. Inför säsongen 2016/2017 är oddsen i vanlig ordning mycket jämna och speglar intialt oddsfavoriterna till Premier League. För närvarande är det Manchester City, Manchester United som är de två yttersta favoriterna (mellan 3 till 4 gånger pengarna). Därefter följer Arsenal, Chelsea, Tottenham och Liverpool runt 7 till 10 gånger insatsen.

FA Cup trophy

Minnesvärda matcher och mästare

Det finns många intressanta och minnesvärda matcher genom FA-cupens historia. En av dessa är Tottenham-Arsenal 1991. Många förväntade att semifinalmatchen skulle vinnas av Arsenal, som var ute efter sin andra dubbel i historien. Istället blev det Tottenham som vann med 3-1. Legendarerna Paul Gascoigne och Gary Lineker var framträdande i matchen och stod för Spurs samtliga tre mål.

En annan njutbar match, var fjärde omgången mellan Colchester och Leeds, 1971. Leeds låg etta i division ett vid tillfället och Colchester befann sig i toppen av division fyra. Ingen hade ens kunnat föreställa sig att Colchester skulle vara i närheten av att göra ett mål. Men laget kom ut med stort självförtroende och gjorde både 1-0 och 2-0 innan halvtidsvilan. I början av andra halvlek utökade Colchester till 3-0. Leeds började jaga frenetiskt i de sista 20 minuterna. Laget lyckades också reducera till 3-1 och 3-2, men turen och klockan räddade Colchester. Bragden var ett faktum och division fyra laget hade slagit ut stjärnlaget Leeds.

Den häftigaste matchen är kanske ändå drabbningen mellan Crystal Palace – Liverpool, i FA-cupsemifinalen 1990. Lagen möttes tidigare under säsongen och Liverpool vann med hela 9-0. Inför finalen var laget storfavoriter och när Ian Rush gjorde 1-0 i första halvlek, förutspådde många att matchen var över. Istället kom Palace tillbaka i andra halvlek med en kvittering till 1-1 av Mark Bright. Laget tog också överraskande ledningen med 2-1 genom Mark O´Reilly i 70 minuten. Liverpool kvitterade sedan snabbt till 2-2 genom Steve McMahon, och fick sedan en straff 83 minuten. De återtog ledningen med 3-2 genom John Barnes och Palace fick återigen jaga en kvittering. I 88 matchminuten kom 3-3 av Andy Gray. Palace hade fick ett starkt självförtroende och kände att de chans att vinna matchen. Matchen gick till övertid och efter 19 minuter av förlängningen gjorde Alan Pardew vinnarmålet 4-3. Crystal Palace gjorde det omöjliga och vände matchen två gånger om, för att nå sin första FA-cupfinal i historien.

I de många FA-cuptävlingar som spelats sedan starten 1871, är det två lag som sticker ut i maratontabellen. Manchester United och Arsenal har spelat 19 finaler och vunnit 12 titlar. Arsenal vann FA-cupen två gånger på raken 2001-2003 och United vann den senaste tävlingen 2016. I finalen besegrade United Crystal Palace med 2-1 på övertid. Tottenham ligger på andraplats med 8 vunna titlar och vann senast 1991. Trea i maratontabellen ligger Chelsea, Liverpool och Aston Villa, som samtliga har vunnit 7 titlar i FA-cupen.