FA Cup

FA Cup

FA Cup winners 2016

Brittifutiksen suurin cup-kilpailu on nimeltään FA Cup. Kilpailua käydään pudotusjärjestelmällä, jossa ylimmän ja alimman divisioonan joukkueet kohtaavat toisensa. FA Cup on Englannin jalkapalloliiton organisoima turnaus, jota pelattiin ensi kertaa vuonna 1871. Eniten voittoja on Arsenalilla ja Manchester Unitedilla, 12 molemmilla. Cup-pelit vetävät stadioneille aina paljon katsojia, ja ne lähetetään tv:n välityksellä yli 20 maahan ympäri maailman.

Alkuvuodet

Britannian jalkapalloliitto perustettiin vuonna 1863. Tuohon aikaan jalkapalloa alettiin organisoida vakavastiotettavalla ja perusteellisella tavalla. Suurin osa briteistä halusi nähdä turnausmuotoisen kilpailun, johon voisivat osallistua kaikki joukkueet. Vuonna 1871 ehdotus hyväksyttiin, ja 15 joukkuetta kutsuttiin ottamaan osaa FA Cupiin. Kilpailu toi brittiläiseen futikseen demokraattista tasapuolisuutta, koska kaikki joukkueet sarjatasosta riippumatta pääsivät mukaan.

Bolton Wanders voitti ensimmäisen turnauksen kaudella 1871/72. Vuoteen 1882 mennessä sallistujajoukkueiden määrä oli kasvanut 15:sta 84:ään. Nopea kasvu johtui Englantiin levinneestä jalkapalloinnostuksesta, ja vuonna 1885 lajia alettiin vihdoin pitää ammattiurheiluna. Nykyään FA Cupin voittopokaalia, lempinimeltään ”the little tin idol”, jahtaa vuosittain 130 ammattilaisjoukkuetta. Turnauksen kasvu toi myös peleihin lisää silmäpareja ja samalla suuremman rahavirran seurojen kirstuihin. Kukaan ei pitänyt palkanmaksua pelaajille vääränä tai kummallisena, koska he todella tekivät töitä jalkapallokentillä.

FA Cup Wembley outside

Formaatti

FA Cup on englantilaisten seurajoukkueiden välinen pudotuspelikilpailu. Turnauksen historian alkuaikoina kilpailua käytiin Englannin, Skotlannin, Irlannin ja Walesin kesken. Myös ne joukkueet, jotka eivät ole mukana Englannin liigajärjestelmässä, voivat ottaa turnaukseen osaa. Poikkeuksena tähän ovat walesilaiset joukkueet Newport County, Colwyn Bay, Wrexham, Merthyr Tydfil ja Cardiff City.

Englantilaisessa liigajärjestelmässä on eri tasoja, jotka vaihtelevat välillä 1–22. Valioliiga lasketaan tasoksi 1, ja heikoimmat FA Cupiin osallistuvat joukkueet pelaavat yleensä noin tasolla 8. Kaikki mukana olevat joukkueet arvotaan ennen cupin alkamista toisiaan vastaan. Mitään virallista ”seedausta” eli joukkueiden arvottamista sarjatason mukaan ei ole, joten välillä huippujoukkueet kohtaavat toisensa jo alkukierroksilla. Ainoa seedaukseksi laskettavissa oleva sääntö on kahdeksatta sarjatasoa alemmilla tasoilla pelaavien joukkueiden esikarsinta elokuussa. Ne pelaavat toisiaan vastaan selvitäkseen myöhemmin kisaamaan tasoilla 1–8 pelaavia joukkueita vastaan.

Tammikuussa kilpailuun tulevat mukaan kaksi ylintä sarjatasoa. Tasapeliin päättyneet pelit ratkaistaan nykyään jatkoajalla ja rangaistuspotkukilpailulla. Tätä uutta sääntöä kokeillaan kaudesta 2016/17 lähtien. Sen ansiosta joukkueiden otteluohjelmia ei tarvitse rukata uuteen uskoon niin usein kuin aiemmin.
Arvonnat ovat FA Cupissa huomiota herättävä tapahtuma, ja cupin ottelut ovat aina kuuma puheenaihe ennen pelien alkamista. Ne kiinnostavat sekä silloin, kun kaksi kovaa joukkuetta arvotaan vastakkain, että silloin, kun huippujoukkue kohtaa alemman divisioonan jumbojoukkueen. Jotta amatöörijoukkueiden matkakulut saataisin pidettyä siedettävinä, arvotaan saman alueen joukkueet pelaamaan toisiaan vastaan.

FA Cupin kertoimet

Kertoimet FA Cupin voittajasta ovat aina herättäneet mielenkiintoa. Ennen kauden 2016/17 alkua kertoimet olivat tavalliseen tapaan melko tasaisia ja heijastivat Valioliigan voittajakertoimia. Tuolloin Manchester City ja Manchester United olivat kaksi suurinta suosikkia kertoimella (rahat takaisin noin 3–4-kertaisena). Niiden jälkeen seurasivat Arsenal, Chelsea, Tottenham ja Liverpool noin 7–10 kertoimillaan.

FA Cup trophy

Ikimuistoisia otteluita ja mestareita

FA Cupin historiaan mahtuu monia mielenkiintoisia ja ikimuistoisia otteluita. Yksi näistä on Tottenham–Arsenal vuodelta 1991. Monet odottivat välieräottelun voittajaksi selviytyvän Arsenalin, joka metsästi seurahistoriansa toista tuplamestaruutta. Tottenham voitti kuitenkin ottelun lukemin 3–1. Legendaariset Paul Gascoigne ja Gary Lineker olivat pääroolissa ja vastasivat Spursin kaikista kolmesta maalista.

Toinen nautinnollinen ottelu oli neljännen kierroksen kohtaaminen Colchesterin ja Leedsin välillä vuonna 1971. Leeds oli tuolloin 1. divisioonan (ylimmän sarjatason) kärjessä, ja Colcester johti puolestaan 4.divisioonaa. Kukaan ei odottanut Colchesterin olevan edes lähellä maalintekoa. Toisin kuitenkin kävi. Joukkue saapui kentälle itseluottamusta uhkuen ja johti jo 2–0 puoliajalla. Toisen jakson alussa Colchester siirtyi 3–0-johtoon. Leeds aloitti kiivaan takaa-ajon viimeisellä 20 minuutilla. He onnistuivat tekemään kaksi maalia ja muuttamaan lukemat 3–2:een, mutta onni ja kello pelastivat Colchesterin. Yllätys oli valmis: nelosdivisioonan joukkue oli pudottanut Leedsin tähtisikermän.

Kaikkein upein ottelu käytiin ehkä sittenkin Crystal Palacen ja Liverpoolin välillä FA Cupin välierässä vuonna 1990. Joukkueet olivat kohdanneet kauden aikana jo kertaalleen, ja tuolloin Liverpool voitti peräti 0–9. Se oli suursuosikki myös cup-ottelussa, ja kun Ian Rush vei Liverpoolin 1-0-johtoon ensimmäisellä puoliajalla, uskoivat monet pelin olevan ohi. Kaikkea muuta. Crystal Palace iski takaisin toisella jaksolla, kun Mark Bright tasoitti pelin lukemiin 1–1. Joukkue otti sen jälkeen yllätysjohdon 70. minuutilla, tällä kertaa Mark O’Reillyn maalilla. Liverpoolin Steve McMahon tasoitti pelin nopeasti 2–2:een, minkä jälkeen John Barnes vei Liverpoolin pilkulta 3–2-johtoon. Crystal Palacen oli jälleen jahdattava tasoitusta, joka tuli lopulta 88. minuutilla Andy Grayn osuttua maalipuiden väliin. Palace oli saanut itseluottamuksensa takaisin ja tunsi pystyvänsä voittamaan ottelun. Ottelu meni jatkoajalle, ja 19 minuutin pelaamisen jälkeen Alan Pardew vihdoin ratkaisi pelin Crystal Palacelle. Lopputulos oli 4–3, ja Palace oli tehnyt mahdottomasta mahdollista: he käänsivät ottelun kahdesti selvitäkseen seurahistoriansa ensimmäiseen FA Cup -finaaliin.

Vuodesta 1871 pelattujen FA Cup -turnausten maratontaulukosta nousee esiin kaksi joukkuetta. Manchester United ja Arsenal ovat molemmat pelanneet finaalissa 19 kertaa ja voittaneet 12 kertaa. Arsenal voitti FA Cupin kahdesti peräkkäin vuosina 2001–2003, ja United voitti viimeisimmän turnauksen vuonna 2016. Finaalissa United voitti Crystal Palacen 2–1 jatkoajan jälkeen. Tottenham on FA Cupin kolmanneksi menestynein joukkue kahdeksalla voitetulla mestaruudella, joista viimeisin tuli vuonna 1991. Kolmantena maratontaulukossa ovat Chelsea, Liverpool ja Aston Villa, joista kukin on voittanut FA Cupin seitsemästi.