FA Cup

FA Cup

FA Cup winners 2016

Den største cup-turneringen i britisk fotball er FA-cupen. Konkurransen spilles i et format der de høyeste og laveste divisjonslagene møtes. FA Cupen arrangeres av det engelske fotballforbundet og ble først spilt i 1871. Lagene som har vunnet flest titler er Arsenal og Manchester United, med 12 hver. Konkurransen tiltrekker seg alltid mange tilskuere og det er TV-sending i over 20 forskjellige land i verden.

De første årene

Det britiske Fotballforbundet ble grunnlagt i 1863, en perioden som begynte en omfattende omorganisering av fotballen. Flesteparten av britene ville ha en konkurranse som inviterte alle lag til en turnering. I 1871 ble forslaget godkjent og de 15 daværende lagene ble invitert til å delta i FA-cupen. Konkurransen ble et uttrykk for demokrati, der lagene ble involvert på alle nivå. Debut-turneringen ble vunnet av Bolton Wanderers i sesongen 1871-1872. I 1882 hadde lagantallet vokst fra 15 til 84. Den raske økningen var en effekt av Englands brede fotballhysteri, og i 1885 ble fotballen endelig klassifisert som en profesjonell sport. Det var nå 130 deltagende lag som jaget etter FA-cuptroféet, hvorav kallenavnet var ” det lille blikkidolet”. Veksten har også bidratt til flere tilskuere under kampene og bedre kontantstrøm for klubbene. Det var heller ikke noen som så noe noe galt i at en spiller fikk lønn for et godt utført arbeid på fotballbanen.

FA-cup finalen ble spilt i London i 1872-1892 i den berømte Kensington-ovalen. I 1883 ble finalematchen flyttet til Crystal Palace hvor den ble værende til 1914. Old Trafford og Stamford Bridge arrangerte også finalen inntil Wembley Stadium tok over i 1923. Siden da har nesten alle finaler blitt spilt på Wembley. Unntaket er 1970 da de spilte på Old Trafford, og Millenium Stadium i 2000-2006. Under den perioden ble Wembley Stadium renovert. Siden 2007 har FA-cupfinalen blitt spilt på Wembley.

FA Cup Wembley outside

Formatet

FA-cupen er satt opp som en utslagskonkurranse. Tidlig i turneringens historie ble det konkurranse mellom England, Skottland, Irland og Wales. Lagene som ikke er fra England får delta i FA-cupen selv om de ikke finnes i det engelske ligasystemet . Unntakene er de walisiske lagene Newport County, Colwyn Bay, Wrexham, Merthyr Tydfil og Cardiff City.

Det finnes flere ulike nivåer i det engelske ligasystemet som varierer i en skala fra 1-22. Premier League regnes som nivå 1, og enkelte av lagene i FA-cupen kommer helt nede fra nivå 8. Alle lag som tilhører noen av nivåene trekkes mot hverandre. Det finnes ingen offisiell fordeling i løpet og noen ganger skjer det at de beste lagene møtes i de tidlige rundene. Det eneste som kan regnes som fordeling er at lag fra lavere divisjoner spiller regionalt mot hverandre i løpet av august måned. Det gjør at mindre lag kan holde kostnaden nede i forbindelse med reiseutgifter inntil seinere i turneringen.

En stor del av attraksjonen med FA-cupen er imidlertid nettopp at store Premier League lag kan møte mindre lag jumbolag fra lavere divisjoner. Det skaper morsomme kamper som kan føre til både en målrik opplevelse som store oppslag når et mindre lag slår ut et elitelag.

Odds FA Cupen

Odds på vinnerspillet i FA-cupen har alltid fascinert mange. Innen sesongen 2016/2017 er oddsen vanligvis mye jevnere og speiler som regel oddsfavorittene til Premier League.

Foreløpig er det Manchester City og Manchester United som er de to største favorittene (mellom 3 til 4 ganger pengene). Etterfulgt av Arsenal, Chelsea, Tottenham og Liverpool som har rundt 7 til 10 ganger innsatsen.

FA Cup trophy

Minneverdige kamper og vinnere

Det finnes mange interessante og minneverdige kamper gjennom FA-cupens historie. En av disse er Tottenham-Arsenal i 1991. Mange forventet at semifinalekampen skulle vinnes av Arsenal som var ute etter sin andre dobbel i historien. Isteden ble det Tottenham som vant med 3-1. Legendene Paul Gascoigne og Gary Lineker var framtredende i kampen og stod for Spurs sine tre mål.

En annen bra kamp var fjerde omgang mellom Colchester og Leeds i 1971. Leeds var i den øverste divisjonen, mens Colchester befant seg i toppen av divisjon fire. Ingen hadde forestilt seg at Colchester skulle være i nærheten av å få mål. Men laget kom ut med stor selvtillit og fikk både 1-0 og 2-0 innen første omgang. I begynnelsen av andre omgang økte Colchester til 3-0. Leeds begynt å jaga frenetisk i de siste 20 minuttene. Laget lykkes med å redusere til 3-1 og 3-2, men flaksen og klokken reddet Colchester. Bragden var et faktum og laget i divisjon fire hadde slått ut stjernelaget Leeds.

Den heftigste kampen er kanskje sammenstøtet mellom Crystal Palace – Liverpool i FA-cup semifinalen i 1990. Lagene møttes tidligere i sesongen, og Liverpool vant med hele 9-0. Før finalen var laget store favoritter, og da Ian Rush gjorde 1-0 i første omgang spådde mange at kampen var over. I stedet kom Palace tilbake i andre omgang med en utjevning til 1-1 av Mark  Bright. Laget tok også overraskende ledelsen med 2-1 gjennom Mark O´Reilly etter 70 minutter. Liverpool utjevnet senere til 2-2 gjennom Steve McMahon, og fikk siden en straffe etter 83 minutter. De vant tilbake ledelsen med 3-2 gjennom John Barnes og Palace fikk igjen jage en uavgjort. Etter 88 kampminutter kom 3-3 av Andy Gray. Palace hadde fått sterk selvtillit og kjente på at de hadde sjansen til å vinne kampen. Kampen gikk på overtid og etter 19 minutter av forlengelsen kom Alan Pardew med vinnermålet 4-3. Crystal Palace gjorde det umulige og snudde kampen om to ganger for å nå sin første FA-cup finale i historien.

I de mange FA-cup konkurransene som er spilt siden starten av 1871, er det to lag som skiller seg ut i maratontabellen. Manchester United og Arsenal har spilt 19 finaler og vunnet 12 titler. Arsenal vant FA-cupen to ganger på rad i 2001-2003, og United vant den siste konkurransen i 2016. I finalen vant United mot Crystal Palace med 2-1 på overtid. Tottenham ligger på andreplass med 8 vinnertitler og vant senest i 1991. Tredje best i maratontabellen ligger Chelsea, Liverpool og Aston Villa, som alle har vunnet 7 titler i FA-cupen.