FA Cup

FA Cup

FA Cup winners 2016

Den største og mest prestigefyldte cupturnering inden for britisk fodbold er uden tvivl FA-Cupen. Turneringen spilles i et knock-out format, hvor hold fra alle ligaer har mulighed for at møde hinanden. Turneringen arrangeres af det engelske fodboldforbund og blev for første gang spillet i 1871. Turneringen har haft mange overraskelser og store øjeblikke igennem tiderne. Pt er det Arsenal og Manchester United der har vundet flest FA-cup titler med 12 sejre hver. Turneringen er populær i mange dele verden og bliver sendt i TV til over 20 forskellige lande.

De første år

Efter det britiske fodboldforbund blev grundlagt i 1863, var der efterfølgende en efterspørgsel om en turnering hvor alle hold i de forskellige ligaer kunne deltage. I 1871 blev forslaget kørt igennem og 15 hold blev indbudt til at deltage i FA-cupen. Den første turnering blev vundet af Bolton og efterfølgende blev turneringen mere og mere populær og var i 1882 vokset fra 15 til 84 hold. Den store vækst skyldes at fodbold blev mere og mere populær i England og da fodbold i 1885 officielt blev anerkendt som en professionel sport, var FA-cupen oppe på hele 130 hold.

FA-cupfinalen blev spillet i London i perioden mellen 1872-1892 på det berømte Kennington-oval. 1883 blev finalerne flyttet til Crystal Palace, hvor det forblev indtil år 1914, hvor det efterfølgende var skiftevis Old Trafford og Stamford Bridge finalerne blev spillet på, indtil det i 1923 blev overdraget til Wembley, hvor finalerne siden har hørt til, dog med få undtagelser i 1970 hvor den blev spillet på Old Trafford og i 2000-2006 hvor finalerne blev spillet på Millenium Stadium, idet Wembley gennemgik renovering.

FA Cup Wembley outside

Formatet

FA-cupen er en knock-out turnering for de 10 bedste ligaer i England. I starten af turneringen kunnn hold fra Skotland, Irland og Wales også deltage, hvilket de dog ikke kan længere. Dog er der undtagelse for de hold der kommer fra andre lande, men som spiller under det engelske fodboldsystem – dette er seks hold fra Wales; Newport County, Colwyn Bay, Wrexham, Merthyr Swansea og Cardiff City.

Der findes en række niveau-inddelinger i det engelske fodboldsystem, der varierer i en skala fra 1-22. Premier League anses som niveau 1. Alle hold der tilhører et af de repræsentative niveauer kan møde hinanden. I og med at der ikke findes nogen officiel seedingslag i FA-cup, kan man derfor også risikere at to storhold møder hinanden i starten i turneringen. Turneringen forløber sig i flere stadier, hvor det først er hold fra de laveste niveauer der spiller regionalt imod hinanden. Disse kommer videre til kvalifikationsrunderne, der starter i august. Her støder hold fra niveau 8 direkte til ligaen og spiller, mens der i de kommende måneder løbende kommer hold til fra de øvre niveauer. Den officielle hovedturnering starter i november hvor klubber fra niveau 3-4 og kommer til. Selve topholdende fra niveau 1-2 kommer til turneringen i januar.

Som en ny regel i år vil kampe der ender uafgjort i hovedturneringen ende ud i ekstra tid og straffesparkskonkurrence. Reglen er indført for at undgå de mange omkampe der tit er i FA-cup, hvor det er nødvendigt at ændre i kampprogrammer og det samtidig kan blive dyrt for de mindre hold i rejseomkostninger.

Odds FA Cupen

Odds på vinderen af FA-cupen er altid spændende idet der kan komme store overraskelser. Dog er odds som forventet sat efter hvem man forventer der vil gøre noget ud af turneringen og der også har det stærkeste hold i år. I år er favoritterne sat til Manchester City, Manchester United, der alle giver 3-4 gange pengene herigen. Herefter følger Arsenal, Chelsea, Tottenham og Liverpool, der giver omkring 7-10 gange igen.

FA Cup trophy

Minder og mestre

FA-cup har været hjemmebane for mange store kampe igennem tiderne og særdeles store overraskelser. En af de største overraskelser var tilbage i 1971, hvor førstepladsen i den bedste række, Leeds, mødte Colchester fra den fjerdebedste række. Colchester overraskede alle i første halvleg hvor de kom foran 2-0, hvilket blev til yderligere 3-0 i anden halvleg. Leeds der var selvskrevne sejrsvindere gav dog ikke så let op og kom også op på 3-2 med 20 minutter igen. Colchester holdte dog føringen og sensationen var i hus.

Et opgør der betegnes som et rigtigt klassisk opgør inden for FA-Cupen er Tottenham-Arsenal tilbage i semifinalerne i 1991, hvor alle forventede at Arsenal ville gå videre. Historien blev dog en anden da Tottenham formåede at overmande Arsenal 3-1, takket være Paul Gascoigne og Gary Lineker, der stod for alle tre mål for Spurs.

En særdeles mindeværdig kamp kom året forinden i semifinalerne i 1990. Her mødtes Crystal Palace og Liverpool. De to havde mødt hinanden tidligere på sæsonen hvor Liverpool vandt hele 9-0, og alle forventede derfor endnu en triumf for Liverpool. Det blev dog også hurtigt til 1-0 da Ian Rush sendte bolden i nettet. Palace gav dog ikke så let op og kom tilbage igen på 1-1. Palace kom også foran 2-1, men måtte se sig udlignet igen til 2-2. Liverpool kom foran på 3-2 efter straffe i det 83. minut, hvilket burde have sikret dem sejren. Palace vendte dog det hele da de reducerede til 3-3 i det 88. minut, og kampen endte derefter ud i forlænget. 19 minutter inde i overtiden dukkede Alan Pardew op for Crystal Palace og scorede vindermålet til 4-3 og sikrede dermed den første FA-cup finale i klubbens historie.

I de mange FA-Cup turneringer er det to hold der stikker ud – nemlig Manchester United og Arsenal der begge har spillet 19 finaler og vundet 12 gange. De er efterfulgt at Tottenham med 8 titler og Chelsea, Liverpool samt Aston Villa, der alle har 7 titler i FA-Cupen.