Inför Premier League omgång 16

Inför Premier League omgång 16

0
487

Två stora derbyn på söndagen. Merseyside och Manchester. Men det är kanske det senare som smäller extra högt just nu med tanke på att det är en tidig seriefinal.

Två fotbollsfilosofier möts på Old Trafford. José Mourinhos omställningstaktik, där han så gärna faller tillbaka med laget i syfte att vänta ut blottor hos motståndaren. Anslaget är definitivt likt den gamla italienska taktiken catenaccio, något som för en klubb med Manchester Uniteds bakgrund egentligen vore helt omöjligt. Mot detta ställs Pep Guradiolas totalfotboll med ett passningsspel som gör att få – om ens något – lag orkar stå emot i 90 minuter.

På Merseyside ställs Jurgen Klopps intensitet och makalösa anfallsglädje mot Sam Allardyces förmåga att stänga matcher och nyttja motståndarnas svagheter, såsom Liverpools dåliga uppmärksamhet på fasta situationer. Det lär inte saknas tempo, då de röda kommer flöda framåt samtidigt som Big Sam alltid vill att första bollen ska slås framåt och sedan in och vinna andrabollar.

I London-derbyt mellan West Ham och Chelsea, så kan Moyes kniven mot strupen faktiskt leda till minst en poäng. Onekligen kan det bli en sprakande helg för alla Premier League-älskare.

Lördag

13.30

West Ham – Chelsea

Det första derbyt denna helg går dock av stapeln i London, där formstarka Chelsea har en inte helt lätt bortamatch mot ett West Ham som måste ta poäng.

The Hammers manager – David Moyes – har redan kniven mot strupen och trots en heroisk insats senast mot Manchester City, så blev det ändå en förlust. Den krassa verkligheten är att de behöver ta poäng mot topplagen, vilka de nu möter i tät följd.

16.00

Burnley – Watford

Burnley drabbades av ett litet bakslag senast borta mot Leicester, men den förlusten säger kanske mer om vilka förhoppningar man numera har på Sean Dyches gäng inför varje match.

Watford lyckades å andra sidan att få med sig en poäng mot Tottenham. Här har vi två klubbar som försöker utmana de sex främsta, vilket gör det till en riktigt intressant kamp, där Burnley nog får ses som knapp favorit.

Crystal Palace – AFC Bournemouth

Roy Hodgson jobbar hårt med att få fason på The Eagles och det går ändå rätt hyfsat. På lördag är det dock dags att plocka hem en trepoängare.

Eddie Howe kämpar också på och kan mycket väl se till att det blir ytterligare en säsong i högsta serien för sydkustlaget, men på Selhurst Park i London blir det svårt.

Tottenham – Stoke City

Nu får inte Spurs tappa mer om de ska hänga med i den absoluta toppen, vilket är ett rimligt krav på detta gäng. Allt annat än tre poäng mot Stoke är underkänt.

Det är nästan omöjligt att veta vart man har Stoke City. Seger senast mot Swansea, men här ska de inte ha en chans. Men det är ju då de brukar kliva fram…

Swansea – West Bromwich Albion

Jumboplacerade Swansea kan faktiskt åka på ännu en smäll mot ett WBA som i och med manager-bytet har något mer energi.

Sedan är ju frågan om Alan Pardew är mannen för WBA ur ett mer långsiktigt perspektiv. Men mot Swansea bör han räcka till. Minst oavgjort för Pardews mannar.

Huddersfield Town – Brighton and Hove Albion

Fyra raka förluster för Hudds. En klubb som på papperet borde vara alldeles för svag för Premier League, men har likt humlan ändå tagit sig fram genom luften. Frågan är om det är över nu? Men oavsett så krävs en seger mot Brighton.

För The Seagulls ser också ut att halta något, efter en lysande inledning. Men de har nog en rätt bra chans borta mot Huddersfield, mycket på grund av lite bättre form.

18.30

Newcastle – Leicester City

Det finns en och annan bekymmersrynka i pannan för Newcastle-fansen. Det går tyngre nu och snart måste man få några segrar under bältet igen.

Frågan är dock om det blir mot formstarka Leicester. Tveksamt. Här kan The Foxes lura med sig samtliga poäng.

Söndag

13.00

Southampton – Arsenal

The Saints fortsätter att vara svårslagna, vilket exempelvis Manchester City fick uppleva för ett par omgångar sedan i en seger som satt oerhört långt inne. Det finns med andra ord rätt goda chanser för en hemmaseger här.

Men den kan sitta hårt inne, då Arsenal är i finfin form. Förlusten senast mot Manchester United får sättas på kontot av individuella misstag, för spelet var det inget fel på. Å andra sidan är det ju just individuella misstag som avgör matcher i dagens hårda konkurrens. Arsenals backlinje kan störas och Southampton är precis ett sådant lag som kan ställa till stora problem för The Gunners.

15.15

Liverpool – Everton

Merseyside-derby! Kanske inte lika hett som vanligt med tanke på att Manchester-derbyt går av stapeln samma dag och det är ju en seriefinal. Men ett derby bland två klubbar som endast skiljs åt av en park, är alltid hett. Liverpool tycks ju dessutom vara i hysterisk form efter hela 7-0 senast i Champions League.

Everton har stabiliserat upp ett sjunkande skepp och har dessutom tre matcher på raken utan ett insläppt mål. Nödvändigt när man ska till Anfield och möta en av ligans allra bästa anfallsformationer. Det kommer givetvis bli oerhört tufft. Derbyn brukar dock sällan handla om vilket lag som är i bästa form, snarare vem som är mest motiverad den dagen, så visst finns det en chans för The Toffees. Särskilt om de får ett tidigt mål.

17.30

Manchester United – Manchester City

United blir allt starkare och framförallt svårslagna. Nu måste de ta med sig all denna förmåga in i derbyt mot Manchester City. Även om man har förmånen av hemmaplan, så lär inte det räcka för att föra spelet, något som kanske inte fansen gillar, men José Mourinho älskar. Han struntar i gamla traditioner om att United ska dominera på hemmaplan och lär låta laget sjunka djupt för att gå på omställningar.

City för alltid spelet. City är det bästa laget i ligan just nu och Pep Guardiolas mannar får ses som favoriter även i ett bortamöte mot lokalrivalen. Inget lag har hittills orkat stå emot bollinnehavet, utan till slut tvingats att kasta in handduken. Frågan är om United orkar?