Inför Premier League omgång 17

Inför Premier League omgång 17

0
559

Det är knappt att spelare och klubbar hinner pusta ut, förrän det ska spelas fotboll igen. Tätt på given är vad som gäller i engelsk fotboll under december. Allt enligt gammal tradition. Inför den sjuttonde omgången på tisdag och onsdag så kan det därför finnas möjlighet till en del skrällar.

West Ham har en mycket god chans i London-derbyt mot Arsenal och frågan är hur Manchester Uniteds självförtroende ser ut efter förlusten mot Manchester City senast? Kan AFC Bournemouth dra någon nytta av det? Ska Burnley slå in ytterligare en spik i Mark Hughes kista? Kan Everton fortsätta att ta poäng mot Newcastle på bortaplan? Nu måste väl ändå Roy Hodgson ta hem en trepoängare med sitt Crystal Palace? Är Liverpool helt i balans? Kan Spurs knappa in på toppen igen? Och har Huddersfield någon chans mot Chelsea? Dessutom en riktigt intressant match mellan Southampton och Leicester.

Snart avspark i dagarna två.

Tisdag

20.45

Burnley – Stoke

Medan Burnley ångar på så blir frågetecknen allt fler avseende Stokes omedelbara framtid med managern Mark Hughes. Kanske väntar ett utropstecken snart, vilket i så fall skulle innebära att ”Sparky” får lämna sin post.

Men innan dess så måste man försöka rubba starka Burnley på bortaplan, vilket just nu känns som en smått omöjlig uppgift. Förnedringen med 1-5 mot Spurs svider sannolikt fortfarande. Frågan är bara om det råder någon trötthet i Burnley efter alla succéinsatser? Troligtvis inte tillräckligt för att förlora hemma mot Stoke.

21.00

Crystal Palace – Watford

Roy Hodgson var synnerligen missnöjd med Christian Bentekes agerande då ha tog bollen för att slå en straff som han inte var ämnad att slå. Givetvis missade han och det blev bara oavgjort hemma mot AFC Bournemouth senast. Men The Eagles är numera rätt starka. Hodgson börjar få fason på laget.

Watford är ju lite av ett succélag hittills, men kan också blanda och ge lite för mycket, särskilt när man tror att de ska vinna. På Selhurst Park blir det svårt.

Huddersfield – Chelsea

När många trodde att Hudds låg i utförsbacken, så tar man hem en imponerande seger mot Brighton and Hove Albion.

Men mot Chelsea blir det svårt att få med sig mer än högst en poäng. Har du en bra dag, så kan man störa Antonio Contes mannar, vilka dock har rätt hård press på sig att studsa tillbaka från den nesliga förlusten mot West Ham senast. Men se upp för Huddersfield i denna fight.

Onsdag

20.45

Southampton – Leicester City

The Saints bjuder nästan alltid upp till kamp, oavsett motstånd, men här får de en svårtuggad motståndare i Leicester City.

The Foxes är i finfin form och känns kanske som det lag som i längden har kapaciteten att utmana de sex främsta klubbarna i ligan. I vart fall om de fortsätter på nuvarande spår. Onekligen en intressant match som kan gå åt vilket håll som helst, men minst oavgjort blir det för Leicester del. Kanske seger.

Newcastle United – Everton

Det går verkligen inte Newcastles väg just nu. Mycket stolpe ut och ett självförtroende som rimligen borde vackla en del.

Everton ”rånade” nästan Liverpool senast när man lyckades får med sig en poäng från Anfield, trots att man var rejält tillbakapressade under hela matchen. Men ökat självförtroende, bättre försvarsspel och lite mer stolpe in än tidigare under säsonger, gör att de blir en svår nöt för The Magpies att knäcka. Oavgjort är inte alls orimligt.

Swansea City – Manchester City

Äntligen fick The Swans med sig en trepoängare. Men det var mot West Bromwich. Nu är det Pep Guardiolas Manchester City som står för motståndet.

Och det är väl nästan ingenting som talar för att City ska släppa till någon endaste liten poäng i denna match. De är helt enkelt för bra för Swansea.

21.00

Manchester United – AFC Bournemouth

Bittert för United att inte lyckas få med sig poäng i seriefinalen mot lokalrivalen Manchester City. Nu gäller det att studsa tillbaka direkt och Romelu Lukaku måste få fart på ett allt mer sviktande självförtroende.

Eddie Howes Bournemouth är stabilare nu än i inledningen av säsongen. Så stabila de kan bli och tar poäng både här och där. Inte kan de väl störa ett United lite i gungning? På bortaplan? Varför inte? Gardera gärna denna match, även om det troliga är en hemmaseger.

West Ham – Arsenal

London-derby som känns rätt ovisst. David Moyes verkar vara på väg att göra det omöjliga, det vill säga att på kort tid stabilisera ett lag i fritt fall. Från och med nu kan nog inga klubbar räkna med tre enkla poäng mot The Hammers. Särskilt inte på bortaplan.

Arsenal spelar fin fotboll nu, men hade det tufft senast mot Southampton i en match som slutade 1-1. Dessutom kommer de inte att bjudas på något mot West Ham. Det blir kamp om vartenda grässtrå och en matchbild som inte alls passar The Gunners. Fördel West Ham.

Liverpool – West Bromwich Albion

Oj vad det svänger om Liverpool stundtals. Men ack vad Jürgen Klopp blir förnärmad så fort man ifrågasätter honom, domslut eller lagets bristande försvarsspel. Mot Everton borde Liverpool avgjort betydligt tidigare, istället släppte man fram The Toffees efter ett försvarsmisstag av Dejan Lovren.

WBA lyckades med konststycket att förlora mot ett Swansea ur form, vilket gör att de knappast har någon chans mot Liverpool, trots att Klopp och company kan vara lite ur balans.

Tottenham – Brighton and Hove Albion

Har Spurs vaknat igen efter en tids dvala? Eller bjöd Stoke in dem i matchen senaste som slutade hela 5-1? Det återstår att se, för nu väntar ett betydligt svårare motstånd.

The Seagulls gick visserligen rejält på pumpen senast mot Huddersfield (0-2) och dessförinnan Liverpool (1-5), men har i övrigt imponerat. Mot ett nyvaknat Spurs blir det dock svårt. Här gäller det bara att bita ihop och sedan se fram emot nästa match. Men… får Brighton första målet, då kan det bli andra bullar och de vet att man kan störa Tottenham.