Inför Premier League omgång 21

Inför Premier League omgång 21

0
638

Strax före nyårsfirandet kan ta vid, finns där en hel omgång i Premier League att avnjuta. Nio matcher på denna sida om året medan London-derbyt mellan Tottenham Hotspurs och West Ham spelas först den fjärde januari.

Nyfikna blickar riktas mot Leicester City och om de kan skaka ett Liverpool på räls. Och ska Rafa Benitez kamma hem en viktig trepoängare hemma mot Brighton and Hove Albion? Kan det bli mer ovisst än mötet mellan Huddersfield och Burnley? Jo, det kan det, för Burnley måste ändå ses som favoriter med tanke på deras prestationer hittills. Men visst, på papperet kan det gå hur som helst. Eddie Howes Bournemouth måste vässa anfallet för att ta sig igenom Evertons kassaskåpssäkra försvar. I matchen Watford mot Swansea kan vi få en fingervisare om något av lagen nu är på väg att vända upp den dåliga formkurvan. Och nog är det väl ändå tre säkra poäng för Chelsea hemma mot Stoke och för Manchester City borta mot Crystal Palace? Kanske något tuffare för formsvaga Manchester United hemma mot Southampton och såväl som för Arsenal borta mot West Bromwich.

Onekligen intressanta fighter i en omgång som bara innehåller ett par dagars vila innan den 22:a omgången tar vid den första till andra januari. Med andra ord något som måste tas med i beräkningarna, då rätt val av roteringar kan bli avgörande. Strax innan 2017 blir 2018 så får vi svaren.

Lördag

16.00

Chelsea – Stoke City

Brighton and Hove Albion kämpades ned senast, vilket resulterade i en ganska så säker seger med 2-0. Därmed kan nog oron efter bakslaget med 0-0 borta mot Everton läggas till handlingarna, då det tycks bli en parentes i Chelseas säsong. Antonio Conte sitter rätt så bekvämt till strax bakom Manchester United i tabellen och sett till form kan de mycket väl passera och befästa andraplatsen.

Stoke har studsat tillbaka något och har nu fyra poäng på två matcher. Frågan är dock om det finns några förutsättningar för en klättring i tabellen? Åtminstone inte med hjälp av denna tillställning i varje fall. Säker Chelsea-seger.

Newcastle United – Brighton and Hove Albion

Viss optimism spirar uppe i nordöstra England. Blott en uddamålsförlust mot Manchester City senast och dessutom en mycket imponerande seger borta mot West Ham omgången dessförinnan. Här finns alla möjligheter för ytterligare poäng och sannolikt hela tre stycken, vilket ger Rafa Benitez lite arbetsro.

The Seagulls räckte inte till mot Chelsea och kommer få svårt även på St James ‘Park. Men de är svårspelade och det är sällan enkla poäng som motståndarna har att hämta. Kan mycket väl få med sig en poäng här.

Liverpool – Leicester City

Om du visar minsta lilla svaghet så öser Liverpool på med sin magiska offensiv. Men… de kan även tappa matcher som ser kassaskåpssäkra ut. Med hela 5-0 i ryggen mot Swansea senast så är självförtroendet på topp.

The Foxes är dock ett lag som besitter förmågan till effektiva omställningar och Liverpools oförmåga att hålla koncentration uppe på fasta situationer kan definitivt straffa sig. Så se upp för Leicester.

AFC Bournemouth – Everton

Efter en magisk tillställning mot West Ham i en match som svängde rejält, så bör självförtroendet vara rätt så bra för sydkustlaget. Men de har flera tunga matcher bakom sig, vilka sannolikt även sugit viss must. Ska de orka forcera Everton? Dessutom med en ny match bara ett par dagar bort.

Evertons försvar har gått från att släppa igenom allt, till att bli nästan omöjligt att forcera. Det blir en mycket svår uppgift för Bournemouth som har en tendens att spela runt utan att direkt hota motståndarmålet.

Watford – Swansea

Puh, den trepoängaren var viktig! En uddamålsvinst hemma mot Leicester som kanske kan vara ett tecken på en vändning. Men det går tungt nu för The Hornets.

Å andra sidan är Swansea ett svagt lagbygge. Åkte på dyngtorsk senast mot Liverpool efter en fin poäng hemma mot Crystal Palace. Oviss match, men ändå viss fördel för Watford.

Huddersfield – Burnley

Två oavgjorda på raken. Hudds är svårslagna, men har också svårt för att vinna. Här finns en dock chans att skrälla mot Burnley. Om man nu kan kalla en för hemmaseger för skräll.

För Burnley är inte bara ett bra och svårslaget lag, det är också ett lysande bortalag. Oavgjort hemma mot Manchester United senast blev ett kraftfullt svar på förlusten mot Spurs (0-3). Och här tar de minst en poäng, kanske tre.

18.30

Manchester United – Southampton

Till slut lyckades man kvittera mot Burnley efter att ha legat under med 0-2. Men det satt långt inne och Jose Mourinho börjar låta så där sur som bara han kan när det går honom emot. Det gnistrar nämligen inte om United just nu och här måste de ta tre poäng.

The Saints är nästan alltid svåra att möta, även om det rann iväg lite väl mycket senast mot Tottenham (2-5). Tyvärr samlar man på sig lite för få poäng, vilket nu drar ned dem mot bottenstriden. Och det kommer bli svårt att få med sig något från Old Trafford.

Söndag

13.00

Crystal Palace – Manchester City

The Eagles spelar inte som ett bottenlag längre, men ändå så är man kvar i träsket. Oavgjort mot Swansea i senaste omgången är inget som underlättar överlevnad i den högsta divisionen. Nu ställs Roy Hodgson dessutom mot ligans överlägset bästa lag.

Det finns inte så mycket mer att säga om City än att de är bäst. Visserligen kan man krympa ihop och kämpa som djur för att komma undan med en uddamålsförlust. Men några poäng släpper Guardiolas mannar inte till. Sannolikt inte här heller, även om Crystal Palace har förmåga till just denna typ av skrällbomber. Så varför inte chansa på ett kryss tillsammans med tvåan.

17.30

West Bromwich – Arsenal

WBA såg inte alls pjåkiga ut mot Everton senast, men vad de missade chanser! Sannolikt är en uppgång att vänta. Frågan är bara om den kommer mot Arsenal?

Här ska The Gunners starka offensiv kunna ge effekt i form av tre poäng, men det går att pressa deras ibland rätt darriga försvar. De fick verkligen kämpa mot Crystal Palace senast. Så räkna inte bort West Bromwich.