Viikon ottelu: Leicester City – Liverpool

0
526
Leicester vs. Liverpool

Leicesterin 2-0 voitto Liverpoolista Carabao cupissa (Liigacup) tiistaina räjäytti yleisön King Power stadionilla. Nyt nämä kaksi joukkuetta kohtaavat uudestaan Valioliigan ottelussa lauantaina.

Siitä asti kun Leicester nousi takaisin Valioliigaan vuonna 2014, näiden kahden joukkueen kohtaamiset ovat olleet todellisia maalijuhlia, jossa on tehty keskimäärin noin kolme maalia. Viime kaudella seurojen välisissä kohtaamisissa tehtiin yhteensä yhdeksän maalia. Liverpool voitti kotikentällään Anfieldissä luvuin 4-1, mutta The Foxes iski takaisin omassa kotiottelussaan tuloksella 3-1.

Näiden kahden seuran kohdatessa tuloksena on positiivista, mielenkiintoista ja lähes holtitonta hyökkäyspeliä sekä paljon maaleja. Samaa voidaan odottaa lauantain ottelusta.

Kaksi ottelua, kaksi voittoa Leicesterille?

Vaikka tiistaina pelatussa ottelussa ei nähty Leicesterin ykkösjoukkuetta, näki yleisö seuralle tyypillistä pelaamista. Liverpool hallitsi ottelua ja oli hyökkäävä osapuoli, kun Leicester taas pelasi syvällä omalla puolustusalueellaan. Nopeat vastahyökkäykset pitkillä syötöillä Liverpoolin puolustuksen taakse, oli Leicesterin avain voittoon ottelussa. Samaa pelityyliä seura käytti mestaruussarjassa ja jota manageri Shakespeare haluaa nähtävästi käyttää edelleen.

Leicesterille suurin ongelma tällä kaudella on ollut hyvin vaikea otteluohjelma. Viimeisen viiden ottelun aikana seura on kohdannut kolme viime kauden kärkijoukkuetta. Tämä tarkoittaa, että Leicester on kerännyt tähän asti vain neljä pistettä.

Vastustajat ovat ehkä myös hieman liian helposti rikkoneet Leicesterin puolustuksen. Tästä huolimatta Vardy & Co ovat pelanneet hyvin ja ansaitsevat enemmän kuin neljä pistettä. Lauantaina pelattavan Liverpool ottelun jälkeen, pelaajilla ja faneilla on seuraavan neljän tai viiden viikon aikana vastassa sarja ”helpompia” vastustajia.

Tämän kauden alkaessa Leicesterin realistinen tavoite oli olla kymmenen parhaan tai mahdollisesti jopa kahdeksan parhaan joukossa Valioliigassa. Viime kausi oli seuralle eräänlainen Dr.Jekyll & Mr.Hyde kokemus, kun erittäin heikon alkukauden johdosta Craig Shakespeare korvasi Claudio Ranierin managerina ja tästä seurasi todella hurja nousu sarkataulukossa. Tänä kesänä Leicester on vahvistanut joukkuetta uusilla pelaajilla, mutta onnistui myös pitämään Mahrezin, Vardyn ja Schmeichelin seurassa.

Vuoristoratamaisen 2016-17 kauden johdosta Leicester tavoittelee nyt ehdottomasti tasaisuutta joukkueseen. Tarkoituksena on luoda positiivinen ilmapiiri King Power kotistadionille ja nostattaa joukkueen itsetuntoa. Voitto Liverpoolista takaa sijan sarjataulukon keskellä kuuden kierroksen jälkeen.

Pystyykö Liverpool tekemään enemmän maaleja, kuin päästää omaansa?

Liverpool janoaa kostoa Leicesterille lauantain ottelussa, mutta ensimmäiseksi manageri Kloppin täytyy pitää tiukka puhe joukkueelle niin pukukopissa kuin harjoituksissa. The Reds alkavat lähestyä kriisipistettä, mikäli voittoa ei saada nopeasti.

Juuri puolustuksesta löytyy Liverpoolin suurin heikkous ja Jürgen Klopp itse tokaisi ”voineensa pahoin” katsoessaan puolustusta tiistaina pelatussa ottelussa Leicesteriä vastaan. Nyt hänen pitää osoittaa faneille ja seuran amerikkalaisille omistajille, että hän on kykenevä ohjaamaan joukkueen takaisin oikeaan suuntaan. Tosin kuten hän itse sanoi: ”mikäli jatkamme tämän kaltaisten maalien päästämistä mitä tänään nähtiin, on nouseminen hyvin vaikeaa.”

Yksikään Valioliigan suurista joukkueista ei pelannut Liigacupin otteluita ykköskokoonpanollaan. Pelottavaa Liverpoolin osalta oli, että vastassa oli myös heikompi Leicester joukkue ja The Reds silti hävisi.

Tämä oli Kloppin neljäs ottelu ilman voittoa ja nyt kasvava joukko kysymyksiä on noussut pintaan kohdistuen tämän kesän pelaajahankintoihin ja pelitaktiikkaan. Ensimmäisen viiden Valioliigakierroksen aikana Liverpool teki 18 maalia ja 13 lisää Euroopan otteluissa, mutta kuten viime kaudella on puolustus jälleen epäonnistunut oman maalin suojelemisessa.

Tämän takia Liverpoolin otteluiden ennustaminen on hyvin vaikeaa, joten meidän täytyy hieman tarkastella tämän vuoden alkukauden tuloksia. Seura pelasi mahtavasti murskatessaan Arsenalin lukemin 4-0, sekä hyökkäystrio Roberto Firmino, Sadio Mane ja Mohamed Salah näytti olevan lähes pysäyttämätön. Tätä seurasi todellinen romahdus Manchester Unitedia vastaan, joka voitti ottelun luvuin 0-5. Osittain syynä näin rumaan tulokseen oli Manen ulosajo ottelusta. Mukaan mahtuu myös muita heikkoja otteluita, kuten kotikentällä pelattu tasapeli Burnleyn kanssa.

Leicester City – Liverpool: joukkueuutiset

Leicester Cityssä Christian Fuchs palaa kentille oltuaan poissa edellisen ottelun johtuen silmävaivoista. Nivusvaivasta kärsinyt Jamie Vardy on myös luultavammin avauskokoonpanossa. Shakespear toivoo keskikentän Matty Jamesin pelaavan lauantaina ottelussa, mutta uuden loukkaantumisen pelossa Jamesia tuskin nähdään ottelun alku minuuteilla. Leonardo Ulloa joutuu sivuuttamaan Liverpool-ottelun, saatuaan osuman niskaan tiistaina pelatussa kamppailussa. Robert Huth on edelleen sivussa pitkäaikaisen loukkaantumisen takia, joten keskikentän puolustajina nähdään Wes Morgan ja Harry Maguire.

Liverpoolin Mane joutuu vielä tämän ottelun katsomaan vaihtopenkiltä, otettuaan punaisen kortin Manchester Unitedille koetussa murskatappiossa. Dejan Lovren ei pelannut viime viikonloppuna johtuen selkävaivoista, mutta on nyt valmis palamaan kentälle. Alex Oxlade-Chamberlain pelasin tiistain ottelussa Leicesteriä vastaan ja pelaa mahdollisesti nyt lauantaina myös. Danny Ings on lähes kunnossa, kun taas Adam Lallana ja Nathaniel Clyne kärsivät edelleen pitkäaikaisista loukkaantumisista.

Leicester City – Liverpool: Mitä sinun tulisi tietää

Avainfakta: Kuten aikaisemmin totesimme, Leicester ei ole vielä onnistunut voittamaan Valioliigan viime kauden kärkijoukkueita.

Avainpelaaja: Nyt puhutaan avainpelaajista, sillä Liverpoolin puolustuksen pitää pelata huomattavasti paremmin tässä ottelussa.

Leicester City – Liverpool: Veikkausvihjeemme

Leicester City 2 – Liverpool 2

Tiistaina pelatun ottelun tuloksesta ei voi tehdä kunnon johtopäätöksiä. Liverpool on joukkueena vahvempi, kuin Leicester ja heidän tulisi voittaa tämä kohtaaminen.Toisaalta The Reds on pelannut hyvin epävarmasti, kun taas Leicesterin itseluottamus leijuu todella korkealla.