Valioliigan historia

Valioliigan historia

Englannin Valioliiga on maailman seuratuin jalkpallosarja, jolla on faneja ympäri maailman ja josta ei supertähtiä puutu. Monet meistä ovat kasvaneet brittifutiksen parissa, ja suomalaisten kiinnostus englantilaista suosikkijoukkuettaan kohtaan on usein suurempaa kuin kotimaista kohtaan. Mutta vaikka englantilaisten jalkapallon perinteet kuuluvat maailman rikkaimpien joukkoon, on Valioliiga itsessään melko nuori sarja, joka perustettiin vasta 90-luvun alkupuolella.

Taustaa

Valioliigan juuret ulottuvat The Football Leagueen asti. Se on uusin muoto jalkapalloliigasta, joka perustettiin jo vuonna 1888. Jalkapallon perinteet Englannissa ovat uskomattoman vahvat, ja liiga on aina kerännyt paljon katsojia ja ollut suosittu kotimaassaan. 1980-luvulla englantilainen jalkapallo oli kuitenkin alamäessä: stadionit murenivat kasaan, huliganismi oli voimissaan ja englantilaisjoukkueet suljettiin ulos eurokentiltä. Espanjan La Liga ja Italian Serie A kasvattivat suosiotaan samaan aikaan, kun Englannin liigan suosio laski. Parhaat englantilaispelaajat muuttivat ulkomaille pelaamaan, ja tulevaisuus näytti synkältä.

Mutta sitten, 90-luvun alussa, tapahtui jotain. Englannin maajoukkue ylsi välieriin MM-kisoissa 1990, ja samalla UEFA salli viiden vuoden tauon jälkeen Englannin seurajoukkueiden osallistumisen europeleihin. Samanaikaisesti jalkapallon suosio tv-viihteenä kasvoi, ja samaa tahtia kasvoivat myös tv-sopimuksista saadut rahat – 6 miljoonasta punnasta vuonna 1986 peräti 44 miljoonaan puntaan vuonna 1988.

Kun huipputasolla liikkuvan rahan määrä kasvoi, huomasivat myös seurat sen, kuinka taloudellisesti tuottoisaa englantilainen jalkapallo itse asiassa olikaan. Tästä syystä 10 seuraa uhkasi jättää liiton sarjan taakseen ja aloittaa uuden ”superliigan”. Ne onnistuttiin puhumaan ympäri, mutta suunnitelmat jäivät edelleen elämään.

Valioliigan perustaminen

Vuoden 1991 lopulla esitys uudesta liigasta nostettiin esiin uudelleen. Ajatuksena oli, että liiga tuottaisi kokonaisuudessaan enemmän rahaa, jotta seurat voisivat paremmin kilpailla maailman parhaita joukkueita vastaan ja värvätä lajin suurimmat lahjakkuudet riveihinsä. Tarkoituksena oli rakentaa liiga, joka olisi täysin riippumaton lajiliitosta ja toimisi itsenäisenä osakeyhtiönä, jolloin se voisi itse neuvotella tv- ja sponsorisopimuksensa.

Vuonna 1992 Valioliigasta tuli totta. Sarjajärjestelmä oli sama kuin aiemmin – 22 joukkuetta pelasi korkeimmassa divisioonassa, ja putoaminen tapahtui edelleen alempiin divisiooniin.

Ensimmäisellä Valioliiga-kaudella 1992/93 olivat mukana seuraavat joukkueet: Arsenal, Chelsea, Manchester United, Liverpool, Tottenham Hotspur, Aston Villa, Blackburn Rovers, Everton, Coventry City FC, Crystal Palace, Ipswich Town, Leeds United, Manchester City, Middlesbrough, Norwich City, Nottingham Forest, Oldham Athletic, Queens Park Rangers FC, Sheffield United, Sheffield Wednesday, Southampton ja Wimbledon.

Valioliigan historian ensimmäisen maalin teki Sheffield Unitedin Brian Deane, kun joukkue voitti Manchester Unitedin avauskierroksella 2–1. Vaikka Manchester United hävisikin ensimmäisen pelinsä, selviytyi se lopulta uuden Valioliigan ensimmäiseksi mestariksi – merkki seuran tulevista suuruuden ajoista. Manchester United on nyt voittanut Valioliigan 13 kertaa, kun kausia on pelattu yhteensä 24.

Suuret profiilipelaajat

Vuosien varrella Valioliiga on tasaisesti kehittänyt suuria profiilipelaajia ja maailmanluokan jalkapalloilijoita. Tämä johtuu erityisesti tv-rahojen kasvusta: paremmat taloudelliset edellytykset ovat tehneet huippupelaajien ja -lahjakkuuksien hankkimisesta ja sitouttamisesta seuroihin helpompaa. Tässä muutamia esimerkkejä pelaajista, jotka ovat kirjoittaneet nimensä erityisen suurilla kirjaimilla Valioliigan historiankirjoihin.

Alan Shearer

Alan Shearerilla oli maalinteko verissä. Hän iski 260 Valioliiga-maalia uransa aikana pelaamissaan 441 ottelussa – ennätys, joka on voimassa edelleen. Eikä Shearerin englantilaisuus ainakaan vähentänyt hänen suosiotaan. Uransa kruunun Shearer sai kaudella 1994/95, jolloin hän voitti liigan Blackburn Roversin riveissä. Suurimman osan urastaan mies vietti kuitenkin lapsuusvuosiensa suosikkiseurassa Newcastle Unitedissa.

Dennis Bergkamp

Kaikki me olemme joskus nähteet joko Bergkampin maalin Leicester Cityä tai sen maalin Newcastle Unitedia vastaan, jossa hän huijaa koko puolustuksen piruetin tapaisella liikkeellä. 11 Arsenal-vuotensa aikana hollantilainen Dennis Bergkamp tuli tunnetuksi uskomattoman hienojen maalien tekijänä. Uransa lopussa miehen palkintokaapissa oli kolme mestaruustitteliä ja yksi Valioliigan Vuoden pelaaja -palkinto. Todellinen Arsenal-legenda.

Eric Cantona

Manchester Unitedin legendaarinen Eric Cantona oli ensimmäinen ulkomaalainen tähtipelaaja Valioliigassa. Hän sai nopeasti faneiltaan lempinimen ”The King”, kuningas. Ranskalainen ostettiin Leeds Unitedista, ja hän vietti manchesterilaisseurassa kuusi kautta, joiden aikana hän voitti viisi Valioliiga-mestaruutta. Ainoa kausi, jolloin Cantona ei onnistunut mestaruuden voittamisessa muistetaan siitä, että mies suljettiin pelikentiltä hänen potkaistuaan katsojaa rintaan. Monet pitävät Cantonan pelikieltoa suurimpana syynä siihen, ettei United onnistunut voittamaan sinä vuonna. Todellinen persoona, jota emme varmasti unohda hetkeen.

The Big Four

Neljä seuraa ovat hallineet Valioliigaa 2000-luvulla: Arsenal, Chelsea, Liverpool ja Manchester United. Nämä neljä joukkuetta olivat täysin ylivoimaisia varsinkin kausilla 2002–2009. Ne miehittivät Valioliigan neljä ensimmäistä sijaa jokaisella kaudella, ja kaudella 2003/04 Arsenal voitti sarjan häviämättä peliäkään.

Noihin aikoihin Englannissa alkoi kasvaa huoli siitä, että Valioliigasta tulisi maailman tylsin ja ennalta arvattavin liiga, mikäli tämä dominanssi jatkuisi. Myöhemmät vuodet ovat kuitenkin näyttäneet sen, ettei näin käynyt. Tänä päivänä Valioliiga on yksi maailman jännittävimmistä jalkapallosarjoista, joissa jokainen joukkue voi voittaa kenet tahansa. Selkein esimerkki tästä on tietenkin Leicester City, jota veikkailtiin sarjan häntäpäähän ennen kautta 2015/16. Lopulta joukkue onnistui kuitenkin menemään päätyyn asti ja voittamaan koko Valioliigan.

Valioliiga on viime vuosina osoittanut olevansa yksi vaikeimmin ennustettavista eurooppalaisista huippuliigoista, jossa yllätysjoukkueet ovat vuodesta toiseen kauden lopussa mukana taistelemassa kärkisijoista. Tämä jos jokin kasvattaa suosiota joka vuosi. Yhä uesammat saapuvat stadioneille matseja seuraamaan, ja tv-lähetysten katsojaluvut jatkavat tasaista kasvuaan.