Liigacup

Liigacup

English league cup winners

Englannin Liigacup on pudotuspelimuodossa käytävä kilpailu brittiläisille joukkueille Englannista ja Walesista. Liigacupia pelattiin ensi kertaa vuonna 1960, ja se tunnetaan myös nimellä EFL Cup. Erona FA Cupiin, johon ottaa osaa yli 700 joukkuetta, Liigacupiin osallistuu vain 92 seuraa. Nämä joukkueet tulevat Englannin neljältä korkeimmalta sarjatasolta: Valioliiga, Football League Championship, Football League One ja Football League Two.

Liigacupin finaali pelataan Wembleyn stadionilla. Mestaruuspokaalin lisäksi Liigacupin-voittaja palkitaan myös paikalla seuraavan kauden Eurooppa-liigaan. Monet saapuvat seuraamaan Liigacupia stadioneille ja katselevat pelejä tv:n välityksellä kotikatsomosta. Turnaus on mielenkiintoinen myös siinä mielessä, että huippujoukkueet kokeilevat siinä usein uusia taktiikoita ja antavat mahdollisuuden vähemmän pelanneille pelaajille. Liverpool on Liigacupin historian menestynein joukkue kahdeksalla voitollaan.

Historia

FA Cupia on pelattu jo 1800-luvun lopulta lähtien. Noihin aikoihin entisen FIFA-puheenjohtajan Stanley Rousin mieleen juolahti, että Liigacup olisi hyvä lisäkilpailu niille joukkueille, jotka olivat jo pudonneet FA Cupista. Alan Hardaker oli kuitenkin se mies, joka toteutti idean käytännössä. Kilpailu antoi samalla brittijoukkueille yhden lisätien eurokentille. Liigacupin alkuvuosina osa joukkueista ei silti halunnut ottaa siihen osaa, koska ylimääräinen cup-kilpailu lisäsi otteluruuhkaa. Mutta turnauksen suosio kasvoi, ja loppujen lopuksi kaikki huippujoukkueet olivat mukana myös Liigacupissa.

Ensi alkuun Englannin Liigacupin finaali pelattiin kaksiosaisena otteluparina, jossa joukkueet kohtasivat toisensa kotona ja vieraissa. Tämä sääntö kuitenkin muutettiin melko pian, ja kuuden vuoden jälkeen finaali pelattiin yksiosaisena otteluna. Liigacupin finaali on pelattu Wembleyn stadionilla aina vuodesta 1967 lähtien, poikkeuksena vuodet 2001–2007. Tuolloin Wembley oli remontissa, ja sen paikan finaalinäyttämönä otti väliaikaisesti Cardiffissa, Walesissa sijaitseva Millenium Stadium.

Monet modernin jalkapallon parhaat pelaajat ovat tehneet debyyttinsä Liigacupissa. David Beckham pelasi tässä kilpailussa ensimmäisen suuren ottelunsa Manchester Unitedin paidassa syyskuussa 1992. Cesc Fabregas on toinen tunnettu pelaaja, joka on tehnyt debyyttinsä Liigacupissa. Espanjalaistaituri pääsi pelaamaan ensimmäisen ottelunsa jo 17-vuotiaana, ja hänestä tuli samalla yksi Arsenalin kaikkien aikojen nuorimmista debytanteista.

Yllätysvoittajat ja menestyneimmät seurat

Liigacup on koko historiansa ajan ollut tunnettu siitä, että yllätyksiä nähdään usein. Jo ensimmäisessä Liigacupissa vuonna 1960 nähtiin odottamattomia tuloksia, joiden myötä suursuosikit putosivat kisasta aladivisioonien joukkueita vastaan. Aston Villan ja Rotherham Unitedin välillä pelattu avajaisturnauksen finaali vuonna 1961 on hyvä esimerkki Liigacupin arvaamattomuudesta. Rotherham voitti ensimmäisen pelin kotikentällään vakuuttavasti 2–0. Toisessa ottelussa osat kuitenkin vaihtuivat. Aston Villa päihitti vastustajansa kotonaan 3–0 voittaen samalla finaalisarjan yhteislukemin 3–2.

Liigacupin finaaleista löytyy lukuisia esimerkkejä siitä, kuinka ylemmän divisioonan joukkueet ovat hävinneet alempien divisioonien vastustajilleen. Yksi näistä yllätysfinaaleista oli Arsenal-Swindon vuodelta 1969. Arsenal oli noihin aikoihin vahva pääsarjajoukkue, kun taas Swindon kamppaili 3. divisioonassa. Finaali meni jatkoajalle varsinaisen peliajan päätyttyä 1-1, ja jatkoajalla Swindon iski taululle ensin 2–1- ja sitten 3–1-lukemat. Liigacupissa oli jälleen nähty yllätysvoittaja. Voiton makeus haihtui kuitenkin valitettavasti Swindonista nopeasti. Joukkue ei saanut lupaa ottaa osaa seuraavan kauden europeleihin, koska se pelasi liian alhaisessa divisioonassa.

.

English league cup wembley final

Yksi Liigacupin historiallisimmista jännitysnäytelmistä on Aston Villan ja Evertonin välinen finaali vuodelta 1977. Aston Villa tarvitsi tuolloin kolme peliä Evertonin päihittämiseksi. Ensimmäinen ottelu päättyi 0–0, toinen ottelu 1–1 ja kolmas lopulta 3–2, kun Aston Villa onnistui vihdoin iskemään viimeisen naulan Evertonin arkkuun jatkoajalla.

Liverpool on tehnyt seuroista kaikkein kovinta jälkeä Liigacupin historiassa. 70- ja 80-luvulla Liverpool hallitsi sekä kotimaista liigaa että Euroopan kenttiä. Seuran Liigacup-ennätyksiä ei todennäköisesti aivan heti rikota. Vuosina 1981–1984 Liverpool voitti turnauksen peräti neljä kertaa peräkkäin, eikä yksikään joukkue ole sen jälkeen päässyt lähellekään tätä saavutusta. Yhteensä Liverpool on voittanut Liigacupin kahdeksan kertaa. Chelsea ja Aston Villa jakavat maratontaulukon kakkossijan viidellä voitollaan. Manchester United, Nottingham Forrest, Tottenham Hotspur ja vuoden 2016 voittaja Manchester City ovat voittaneet kaikki Liigacupin neljästi.

Liigacupin kertoimet

Aivan kuten Valioliigan mestaruuskertoimet, myös Englannin Liigacupin kertoimet antavat voittajasuosikeiksi yleensä Big Fourin joukkueet. Tämän kauden Liigacupissa matalimmat kertoimet saavat Manchester United, Manchester City, Arsenal, Liverpool, Tottenham ja Chelsea. Kertoimet Liigacupin voittajasta ovat perinteisesti muuttuneet suuntaan ja toiseen paljon. Niihin vaikuttaa muun muassa se, millaisella kokoonpanolla parhaat joukkueet turnauksen alkuvaiheessa pelaavat.

English league cup final man city liverpool

Formaatti

Liigacupin osallistumisvaatimuksena on se, että seuran on pelattava jollakin Englannin neljästä korkeimmasta sarjatasosta. Näissä neljässä divisioonassa pelaa 92 joukkuetta, jotka kilpailevat turnausvoitosta.

Liigacup pelataan pudotuspeliformaatilla, ja se sisältää seitsemän ottelukierrosta. Alimman divisioonan joukkueet pelaavat keskenään ensimmäisellä kierroksella muiden liittyessä mukaan vasta toisella. Eurokentillä edellisellä kaudella pelanneiden Valioliiga-joukkueiden ei tarvitse osallistua Liigacupiin ennen kolmatta kierrosta. Aiemmin kierrokset pelattiin kaksiosaisina ottelupareina, mutta nykyään alkukierrokset ovat yksiosaisia aina semifinaaleihin asti, jolloin kaksiosaiset otteluparit otetaan käyttöön.

Liigacup on onnistunut säilyttämään vahvan asemansa erityisesti siitä syystä, että voittajalle on luvassa paikka Eurooppa-liigan karsintoihin. Näin ilman europaikkaa Valioliigassa ja FA Cupissa jääneet joukkueet voivat vielä päästä mukaan Liigacupin kautta. Samalla myös alemmissa divisioonissa pelaavilla seuroilla on mahdollisuus päästä pelaamaan Englannin huippujoukkueita – ja parhaassa tapauksessa Euroopan huippujoukkueita –vastaan.