Stoke

Stoke

stoke logo

Mark Hughesin valmentaman Valioliiga-joukkue Stoken lempinimi on The Potters. Seura perustettiin jo vuonna 1863, tuolloin nimellä Stoke Ramblers. Se on näin ollen kaikista Valioliigan seuroista vanhin – ja samalla lähes koko maailman vanhin, edellään vain vuonna 1862 perustettu Notts County. Nykyään seuran virallinen nimi on Stoke City, mutta siitä käytetään yleensä pelkkää nimeä Stoke.

Pitkästä historiastaan huolimatta Stoke ei ikinä ole onnistunut voittamaan Englannin mestaruutta. Seuran ainoa suuri voitto on Liigacupista vuodelta 1972. Tuolloin Stoke voitti Chelsean lukemin 2–1 finaalissa, jota oli saapunut seuraamaan lähes 98 000 katsojaa. Valioliigassa yhdeksäs sija on Stoken paras saavutus kautta aikain. Se on saavuttanut tuon sijoituksen jo kolme vuotta peräjälkeen, viimeksi edelliskaudella.

Stoke elää siis toisin sanoen seurahistoriansa parasta aikakautta. Sitä ei kuitenkaan huomaa pelaajien markkina-arvosta. Jos omistajaperhe Coates päättäisi myydä kaikki pelaajat, saisivat he kassaansa noin 150 miljoonaa euroa. Tämä tekee Stokesta sarjan 11. kalleimman seuran juuri nyt.

Joukkue pelaa kotiottelunsa Britannia Stadiumilla Stoke on Trentissä, kaupungissa joka on asukasmäärältään noin Tampereen luokkaa. Tänä vuonna seuran paitasponsori on vaihtunut. Se ei ole enää Balance vaan Macron – urheiluvaatevalmistaja Bolognasta.

stoke winning

Stoken joukkue 2016/17

Shay Given on joukkueen ykkösmaalivahti, kun sarjakausi elokuussa käynnistyy. Butland on poissa muutamia viikkoja sarjan alusta, mutta ottanee paikkansa ykkösmaalivahtina palattuaan. Näiden kahden lisäksi Stokella on listoillaan myös tanskalaismaalivahti Haugaard.

Shawcross, Bardsley, Wilson sekä tulokkaat Wollscheid ja Pieters vastaavat pääosin Stoken puolustuksesta. Myös slovakialainen Teixeira on tarpeeksi hyvä saadakseen luottoa manageri Hughesilta.

Stoken keskikenttää miehittää koko joukko kovan tason jalkapalloilijoita, kuten Shaqiri, Bojan ja Arnautovic, jotka ovat kaikki alunperin kotoisin Balkanilta. Bojan – sukunimeltään Krkic – pelaa Espanjan maajoukkueessa, mutta hänen juurensa ovat Serbiassa. Samoilta seuduilta ponnistaa myös Marko Arnautovic, joka edustaa maaotteluissa Sveitsiä. Shaqiri on puolestaan sveitsiläinen, jolla on kosovon-albanialaiset vanhemmat. Muut viisi keskikenttäpelaajaa – Allen, Whelan, Imbula, Adam sekä nuori ja lahjakas Sabhi – tekevät kilpailusta Stoken keskikentällä todella kovaa.

Joukkueen hyökkäys koostuu kokeneesta Peter Crouchista, Joselusta ja Dioufista. Heikohko hyökkäysmateriaali joukkueelle, jonka tavoitteena on sijoittua kymmenen joukkoon.

Stoken siirrot 2016

Coatesin perhe maksoi Liverpoolin Joe Allenista 16 miljoonaa euroa, joka saattoi olla melkoinen ylihinta. Stoke Cityn keskikenttä näytti itse asiassa oikein hyvältä jo ennen Allenin saapumista. Kaksi pelaajaa on lähtenyt Stokesta kesän aikana, Sidwell ja Odemwingie. Yhden pelaajan – puolustaja Ryan Sweeneyn – Stoke lainasi riveihinsä Wimbledonista.

Coatesien paras investointi kesän siirtomarkkinoilla oli ehdottomasti Ramadan Sobhi. Pelaaja saapui Stokeen Al Ahlysta, eikä maksanut seuralle kuin 5 miljoonaa puntaa. Hinta on todella matala ottaen huomioon pelaajan potentiaalin. Sobhi on iältään vain 19 vuotta, ja hänet saatetaan hyvinkin myydä eteenpäin muutaman vuoden päästä huomattavasti suuremmalla summalla.

stoke fans celebrating

Stoken kertoimet

Jos haluat tienata rahaa Stokella, suosittelemme lyömään vetoa siitä, että joukkue sijoittuu kymmenen joukkoon. Mikäli näin käy, olisi se jo neljäs kerta peräkkäin. Mielestämme Stoken mahdollisuudet ovat hyvät, jos he tekevät vielä muutamia siirtoja ennen elokuuta. Kirjoitushetkellä tarjottu kerroin 2.75 on ehdottomasti pelaamisen arvoinen.

Joukkueen putoamisesta Championshipiin tarjotaan tällä hetkellä kerrointa 10, joka on ihan kohtalainen. Totuuden nimessä Stoke ei näytä tällä hetkellä erityisen vahvalta, eikä pre-seasonkaan sujunut täysin ongelmitta. Tappiot Burton Albionille ja Hamburger SV:lle kertovat siitä, missä seurassa tällä hetkellä mennään.