Leicester

Leicester

leicester logo

Viime kauden yllätysjoukkue Englannin kuudenneksitoista suurimmasta kaupungista meni ja voitti koko Valioliigan. Kausi oli valtava menestys manageri Claudio Ranierille, Mahrezille, Vardylle, Drinkwaterille ja monille muille joukkueen pelaajista. Kun Leicester siirtyi sarjakärkeen viidentoista kierroksen jälkeen, harva uskoi sen voittavan sarjan. Toukokuussa 2016 Leicester kuitenkin juhli Valioliigan mestaruutta peräti kymmenen pisteen marginaalilla.

Leicesterin omistaa thaimaalainen Srivaddhanaprabhan perhe. He omistavat myös paitasponsori King Powerin – yrityksen, jonka liikevaihto on noin 160 miljoonaa euroa. Ranieri jatkaa joukkueen managerina vielä yhden kauden. Hänen kauden 2016/17 joukkueensa arvo on noin 20 miljoonaa euroa.

King Power Stadiumilla, jolla Leicester City pelaa kotiottelunsa, on tilaa 32 000:lle katsojalle. Seuran suosituin lempinimi on The Foxes, Ketut. Kettu esiintyy seuran logossa. Leicester tekee tällä kaudella debyyttinsä Mestareiden liigassa, ja sen alkulohkon vastustajat arvotaan Monacossa 28. elokuuta. Leicester on sijoitettu joukkue Englannin korkean liigarankingin ansiosta. UEFA:n seurarankingissa se on tällä hetkellä sijalla 100.

leicester player

Leicesterin joukkue 2016/17

Kaikki katseet ovat seuranneet Leicesteriä pre-seasonilla ensi kertaa seurahistoriassa. Ranieri ja thaimaalaiset omistajat ovat tehneet parhaansa ottaakseen valtavasta mediahuomiosta kaiken irti. Ennen kautta Leicester pelasi ystävyysotteluita muun muassa Celticiä, PSG:tä ja Barcelonaa vastaan – pre-season, jollaisesta joukkue saattoi ennen vain haaveilla.

Peter Schmeichelin poika Kasper jatkaa ykkösmaalivahtina, mutta saa kovan kilpailijan Ron-Robert Zieleristä, joka korvaa Mark Schwarzerin (43 vuotta) kakkosmaalivahtina. Ben Hamer on myös seuran listoilla, mutta häntä tuskin nähdään ykkösjoukkueessa tämän hetken tietojen mukaan.

Morgan ja Fuchs ovat Leicesterin parhaat puolustajat. Simpson, Huth, Wasilewski, Schlupp ja uusi tulokas Hérnandez saavat kaikki todennäköisesti peliaikaa. Ranierin luottamus belgialaiseen de Laetiin ja tunisialaiseen Benalouaneen ei vaikuttaisi olevan kovinkaan suurta.

Keskikentällä Mahrez ja Drinkwater ovat itsestäänselvät valinnat aloituskokoonpanoon. Leicesterillä on riveissään keskikenttäpelaajista myös Inler, King, Gray, Mendy, Albrighton, Kapustka ja Amartey.

Brittiläinen Jamie Vardy, nigerialainen Musa, japanialainen Okazaki ja argentinaalainen Ulloa takaavat sen, että Leicesterillä on Valioliigan kansainvälisin ja mielenkiintoisin hyökkäyskalusto. Ennen kauden alkua monet ovat esittäneet saman kysymyksen: maksoiko seura liikaa Ahmed Musasta?

Leicesterin siirrot 2016

Ranieri on onnistunut pitämään voittajajoukkueen kasassa. Kaikista liigavoittoon eniten vaikuttaneista avainpelaajista vain N’Golo Kante on jättänyt seuran. Chelsea osti ranskalaisen itselleen melko uskomattomalta tuntuvalla 32:n miljoonan punnan siirtosummalla. Muiden kahdeksan Leicester Cityn ennen Valioliiga-kautta 2016/17 jättäneen pelaajan joukosta ei suuria tähtiä löydy.

Hyökkääjä Ahmed Musa on Ranierin ostamista pelaajista kallein. Hän ja keskikenttäpelaaja Mendy maksoivat seuralle yhteensä saman verran kuin kassaan kilahti N’Golon myynnistä. Puolustaja Luis Hernández, maalivahti Zieler ja keskikenttäpelaaja Kapustka ovat muut uudet pelaajat joukkueessa. Kaikista siirroista paras sijoitus on kuitenkin 18-vuotiaan espanjalaishyökkääjän Raúl Uchen hankkiminen. Häntä veikataan seuraavaksi suureksi futistähdeksi. Emme kuitenkaan usko espanjalaisen olevan mukana ykkösjoukkueessa vielä kaudella 2016/17.

leicester with fans

Leicesterin kertoimet

Kertoimet sille, että Leicester toistaa viime vuoden menestyksen ja voittaa Valioliigan, ovat korkeat. Tämä veto palauttaa rahat osuessaan 34-kertaisesti, ja se on samalla suurin kerroin, jonka edellisvuoden voittaja on saanut Valioliigan historiassa. Kertoimet vaihtelevat vedonlyöntifirmojen välillä, mutta ennen kauden alkua ne liikkuvat välillä 25.00–35.00.

Uskotko Leicester Cityn kauden olevan menestys, mutta joukkueen tuskin yltävän mestaruuteen asti? Sijoita rahasi siinä tapauksessa Foxesin sijoittumiselle neljän parhaan joukkoon. Saat rahasi takaisin peräti seitsenkertaisesti, jos näin tapahtuu. Joukkue ei tosin ole esiintynyt pre-seasonilla edukseen. Se kärsi kolme peräkkäistä tappiota päästäen yhteensä kymmenen maalia PSG:tä, Barcelonaa ja Man Unitedia vastaan. Valioliigassa vastus on kuitenkin pääosin heikompi, joten Leicesterin mahdollisuudet neljän joukkoon sijoittumiseen ovat mielestämme realistiset. Jos et ole Leicesterin ja Ranierin fani, voit panostaa seuran putoamiseen kertoimella 15.00.