Katsaus viikon Valioliigan otteluihin

Katsaus viikon Valioliigan otteluihin

0
544
Pogba Manchester Utd

Lauantai 19/8

13:30 Swansea – Manchester United

On vaikea kuvitella parempaa alkua kaudelle, kuin Manchester United edellinen viikonloppu. West Ham murskattiin täysin hyökkäävän, positiivisen ja sorjan joukkeen toimesta. Vaikka Lulaku veikin otsikot hänen uransa aloituksella Old Traffordin kahdella maalillaan, toinenkin nimi voi vielä nousta esille. Se on Nemanja Matic, joka oli paras pelaaja kentällä – sama joka moottoroi Unitedin 4-0 voittoon. Ei ole epäilystäkään siitä, että Mourinho tiimeineen lähtee Walesiin varmana itsestään.

Swansea City pelasi hyvän ottelun Southamptonin ulkopuolella. He eivät tehneet maaleja, mutta eivät myöskään jääneet alle. Ongelmana on, että on vaikea päättää pelasiko Swansea hyvin vai oliko kyseessä taas Southamptonin ongelma tehdä maaleja kotikentällään. Jokatapauksessa luvassa on aivan erilainen vastustaja kun he kohtaavat Manchester Unitedin. Ja jälleen kellan Swansean paras pelaaja, Gylfi Sigurdsson, ei tule ottamaan osaa. Hän saattaa olla jopa vaihtanut Evertoniin.

On siis lähes mahdotonta kuvitella mitään muuta lopputulosta kuin kolmea pistettä Manchesterin vieraille.

16:00 Bournemouth – Watford

Cherriesin heikon pelin Bromvichia vastaan aiheuttama yllätys tiimien faneille ja jalkapallomaailmalle yleensäkin on merkki siitä, kuinka pitkälle Bournemouth on tullut. Tavoitteena on korjata tilanne kun Watford tulee käymään. Vitality Stadiumilla ei ole nähty uusien pelaajien virtaa, joten norjalaiset Josh King ja Afobe ovat vastuussa pallon saamisesta verkkoon – samalla kun manageri Eddie Howe puhuu jo seikoista, joita hän haluaa korjata avausmatsin jälkeen.

Watfordilta puuttui joko tiimihenkeä tai taistelutahtoa kun he pelasivat 3-3 ottelun Liverpoolia vastaan Valioliigan avauspäivänä. The Hornin tasoitusmaalit tulivat pelin viimeisinä sekunteina, mikä saattaa antaa tiimille todellista puhtia seuraavaan matsiin. Lisäksi pelattuaan niin tasaisesti yhtä liigan kovinta nimeä vastaan, manageri Marco Silva tiimeineen ei tule olemaan erityisen ahdistunut Bournemouthin tapaamisesta.

Jos ottaa huomioon Bournemouthin parannellun tiimin kotikentällään ja optimistisen Watfordin tiimin, luvassa on viihdyttävä ottelu joka saattaa helposti päättyä tasapeliin.

16:00 Burnley – West Bromwich Albion

Burnley oli avauserien sensaatiomainen tapaus voitettuaan johtavan sarjamestarin Chelsean 3-2 Stamford Bridgessä. Vaikka kyseessä ei ollut tuurimaali tai onnenpotku, täytyy muistaa että Chelsean puolustaja Gary Cahill poistettiin kentältä jo 14 minuuttia pelin alun jälkeen. Joka tapauksessa Sam Vokes teki muutaman tyypillisen tarkan maalin ja Walesin oma tiimipelaaja johtaa jälleen Claritin hyökkäystä kotipelissä West Bromwichia vastaan. Kotikentällään Burnley oli lähes mahdoton voittaa viime kaudella.

West Bromwich teki mitä vaadittiin Bournemouthin voittamiseen viime viikonloppuna, mutta kuten sanottua – Burnley kotikentällään on valtavan kova pähkinä purtavaksi. Manageri Pulis tulee jälleen varmistamaan, että tiimin puolustuspeli on tiukkaa – jopa enemmän kuin voittamaan vastustaja maalien määrässä.

Burnley näytti, että he pystyvät tekemään maaleja Chelseaa vastaan. Tämä viime vuoden kotikenttätilastojen lisäksi saa meidät uskomaan, että Clarets tulee voittamaan tasaisen taistelun päätteeksi.

16:00 Leicester City – Brighton & Hove Albion

Avausmatsissa Arsenalia vastaan Leicester City muistutti enemmän 2015/16 loppuvuosia kuin viime kaudella näkemäämme joukkuetta. Ehkä lukuunottamatta puolustusta, joka ei vaikuttanut siltä että se olisi valmisteltu uutta kautta varten. Jamie Vardy pelasi hyvän pelin ja sai kahden maalin lisäksi aikaan paniikkia Arsenaalin huokoisessa puolustuspelissä. Yleiiö Walker Stadiumilla toivoo lisää samaa Englannin iskijältä Brightonia vastaan.

Brighton sai varsiin brutaalin “tervetulotoivotuksen Valioliigaan” kun Manchester tuli käymään. Lopputulos, 0-2 tappio, oli vain puolet tarinaa. Pallonhallintaa tai hyökkäystä ei juuri nähty Seagullsien matsissa Manchesterin eliittiä vastaan. Manageri Chris Hughtonilla on työtä edessään saadakseen joukkueensa pistämään paremmin kampoihin Leicesteriä vastaan. Varsinkin kun ottaa huomioon, että Brighton ei ollut edes erityisen vaikuttava Mestaruusotteluissa viime kautena.

Siitä on jo 36 vuotta, kun nämä kaksi joukkuetta kohtasivat korkeimmassa divisioonassa – ja uskomme että Leicester tahtoo voittaa ja tulee voittamaan tässä revanssissa.

Leicester City – 6/10 yksikköä

16:00 Liverpool – Crystal Palace

Liverpool näytti jälleen kerran taistossaan Watfordia vastaan, että puolustus ei ole manageri Jürgen Kloppin vahvimpia puolia. Klopp on ollut Merseysidessä kolme kautta, ja puolustus on edelleen hataraa ja arvaamatonta kuten aina. Kesällä Mohamed Salah oli yksi kirkkaimmista esiintyjistä hänen ensimmäisessä valioliigamatsissaan Redseillä.

Mitä oikeastaan voimme sanoa Crystal Palacen pelistä Huddersfieldiä vastaan avausmatsissa? On parempi olla sanomatta liikoja jos ei halua vaikuttaa liian epäkohteliaalta. Mikään ei toiminut niin kuin piti – puolustus tai hyökkäys, paitsi Wildred Saha joka oli ainut plussille päässyt pelaaja 90 minuutin jälkeen.

Zaha tulee jälleen olemaan vaarallinen, mutta loppujoukkueen on pakko saada pidettyä pakka paremmin kasassa välttääkseen karsintaottelun vain kahden liigan jälkeen. Joka tapauksessa Liverpool on vahvempi joukkue ja heidän täytyy vain saada kolme pistettä pysyäkseen muiden huippujoukkeiden seurassa.

16:00 Southampton – West Ham United

Lauantain Southamptonin vieras St. Maryn Stadiumilla on West Ham United – matsissa kahden managerin välillä, joista kumpainenkin varmasti miettii mitä heidän joukkueilleen oikein on tapahtunut. Saintsit pelasivat tasapelin kotikentällään Swanseaa vastaan ja epäonnistuivat tekemään maalia kotinurmellaan. Vastapuolella sen sijaan on vain ajan kysymys, milloin joukkueen tähtipelaaja Virgil Van Dijk katoaa.

West Ham tuli Old Traffordiin uusien pelaajien kuten Pablo Zabaletan, Javier Hernandezin ja Marko Arnatovicin kanssa – vain tullakseen murskatuksi Manchester Unitedin toimesta. Matsin jälkeen manageri Slaven Bilic joutui jälleen tuottamaan pettymyksen medialle ja West Hamin faneille. Joskus he eivät saa perusasioita kuntoon.

Matsissa, joka käydään maaleihin kykenemättömän ja puolustukseen kykenemättömän tiimin välillä, uskomme enemmän West Hamiin. Pelivara on suurempi ja vaikuttaa siltä että yksi maali riittää kaatamaan Saltsit.

18:30  Stoke City – Arsenal

Arsenal lähtee Stokea vastaan peitottuaan Leicester Cityn kotikentällään avausmatsissa. The Gunnersit demonstroivat jälleen, että joukkueet on yhtä vahvoja ja tehokkaita hyökkäämään kuin Arsenal … mutta samalla niillä on vaikeuksia puolustuspelissä. Lontoon tiimiltä puuttui avainpelaaja Alexis Sanches ensimmäisessä ottelussa, mutta hän on yhä varpaillaan vatsavaivojen vuoksi – tai ehkä koska hän haluaa jättää Arsenalin.

Stoke City on ottanut takapakkia kehityksessään. Viime kautensa se päätti 14. sijalla sen jälkeen kun se oli päättänyt kolme kautta putkeen 9. sijalla liigassa. Joka tapauksessa tiimi oli hyvä ja kompakti Goodison Parkissa Evertonia vastaan, Rooneyn kotistadiumdebyytissä. Stokesia on vaikea voittaa kotikentällään.

The Potterseilla ei ole ilmiselvää maalivahtivalintaa sen jälkeen kun Marko Arnautovic jätti kerhon ja se on iso ongelma, kun vastustajan nimi on Arsenal.

Sunnuntai 20/8

14:30 Huddersfield – Newcastle

Huddersfield Townilla oli unelmastartti ensimmäisen kautensa aikana valioliigassa – mutta tämän viikonlopun matsi Newcastlea vastaan antaa molemmille tiimeille muistutuksen viime vuoden Mestaruuskisoista.

Terriersit tekivät vaikutuksen hyökkäyspelillään Palacea vastaan, mutta tämä on taistelu,jossa heidän on pakko tehdä maaleja jos he haluavat selviytyä korkeimmassa divisioonassa.

Newcastle pelasi hyvin Tottenhamia vastaan pitkiä aikoja ja teki pitkäksi ajaksi tyhjäksi yhden suuren ennakkosuosikin. Hyllytetty Jonjo Shelvey ei liity West Yorkshireen – mutta se ei ole aina huono asia. Shelvey voi aiheuttaa sekasortoa Magbiesien keskuudessa. Lisäksi Rafa Benitez on huippuluokan maanageri joka tuntee Huddersfieldin paremmin kuin Palace.

Huddersfieldillä sai sensaatiomaisia tuloksia näiden kahden tiimin ensimmäisellä erällä, mutta Newcastlellä on syvempää kokemusta Valioliigasta niin kentällä kuin sivustakatsojanakin.

17:00 Tottenham Hotspurs – Chelsea

Tottenham pelasi tittelihaastajana Newcastlea vastaan. Ei koska he dominoivat matsia alusta loppuun, vaan koska heillä oli matsin hallinta ja olivat heltymättömän tehokkaita kun tilaisuuksia koitti. Spursilla on intohimoa parantaa viime kauden toisesta sijasta valloittamalla Valioliigan titteli. Sekä Parts Alli että Harry Kane tuntuvat olevan jo huippukunnossa.

Valioliigan mestari Chelsia on vastustajana Wembleyssä – joukkue on yhä shokissa tappiostaan Burnleytä vastaan. Ja se ole vain henkinen tila joka luo vaikeuksia Chelsealla, vaan myös fyysiset ongelmat. Loukkaantumiset ja hyllytetyt pelaajat tekevät manageri Conten elämästä vaikeaa.

“Vanha” Tottenham löytäisi varmasti keinon hävitä tämän matsin. Mutta kyseessä on uusi Tottenham. Chelseallä ei ole varaa hävitä kahta matsia putkeen, mutta ei ole helppoa nähdä kuinka he voisivat voittaa tämän pelin.

Tottenham – 4/10 yksikköä

Maanantai 21/8

21:00 Manchester City – Everton

Tämä Valioliigan erä päättyy maanantaina Etihad Stadiumilla, jossa Manchester City kohtaa Evertonin. City dominoi täysin 2-0 voitossaan Brightonia vastaan ja Agüero on jo alkanut tekemään maaleja. Hyökkääjät ovat pelottavan hyviä ja Cityn puolustus on paljon parempi tänä vuonna kuin viime vuonna. Kaikki tämä on johtanut siihen, että Manchesterin tiimi on yksi ennakkosuosikeista tittelin voittajaksi tällä kaudella.

Everton on menettänyt huippumaalintekijä Lukakun, mutta hänen korvaajansa – eräs Wayne Rooney – ei ole myöskään aivan vihreä. Sen lisäksi lisää nimiä on matkalla Goodisonin luokse. Ei kuitenkaan ajoissa luodakseen vaikeuksia Citylle.

Evertonilla riittää kunnianhimoa nousta liigan parhaaseen nelikkoon. Jos he aikovat toteuttaa suunnitelmansa, heidän täytyy taistella pisteistään myös Manchester Cityn kaltaisia joukkueita vastaan. Uskomme, että tähtipelaajia pursuava City on liian kova pala näin aikaisin kautta.