Englannin mestaruussarja – Portti Valioliigaan

0
560
The Championship match

Vaikka Valioliiga dominoi ja vetää puoleensa suurimman osan median huomiosta, ei ole yllättävää, että jalkapalloa rakastavat fanit huomaavat Englannissa olevan muitakin tasokkaita jalkapalloliigoja. Vain yksi taso alempana Valioliigasta on Sky Betin sponsoroima mestaruussarja, joka ennen vanhaan (ennen Valioliigaa) tunnettiin kakkosdivisioonana.

Mestaruussarja on paljon muutakin kuin kakkosdivari. Tosiasiassa sarja kuuluu maailman kuudenneksi tai seitsemänneksi rikkaimman sarjan joukkoon, kun puhutaan liikevaihdosta, pelaajapalkoista ja mediahuomiosta. Se on myös sarja, jossa osa Englannin suurimmista joukkueista taistelee tällä hetkellä paikasta Valioliigaan tai sinnitelläkseen putoamatta alemmalle sarjatasolle.

Yksi näistä isoimmista tai kenties se suurin joukkuen on Leeds United, joka on saanut erittäin hyvän alun kaudelleen. Siitä on nyt 13 vuotta, kun tämä legendaarinen joukkue viimeksi pelasi korkeimmalla sarjatasolla. Nyt vihdoin näyttää siltä et palaset olisivat osumassa kohdilleen niin joukkueen hallinnan, pelaajien ja managerin osalta. Tanskalais-espanjalainen valmentaja Thomas Christiansen, joka on aikaisemmin tehnyt ihmeitä Kyproksen jalkapallomaajoukkuen kanssa on nyt tehny massiivisia muutoksia joukkueessa, joka viime kaudella jäi Valioliigan karsintojen ulkopuolelle.

Leeds on tällä hetkellä voittamaton niin liiga- kuin cup-otteluissakin. Vierasvoitto toisesta historiallisesta joukkueesta Nottingham Forestista nosti Leeds Unitedin mestaruussarjassa kolmannelle sijalle. Jälleen kerran Leeds on menettänyt muutaman parhaimmista pelaajistaan Valioliigalle. Joukkueen viime vuoden paras maalintekijä Chris Wood ja Charlie Taylor ovat molemmat siirtyneet pelaamaan Burnleyhin. Silti hyökkäyksessä ja puolustuksessa on edelleen loistavia pelaajia, kuten maalintekijät Samu Saiz ja Kemar Roofe. Tasokkaasta puolustuksesta vastaa Pontus Jansson ja Liam Cooper.

Silti joukkue joka on ehdottomasti saanut kauden parhaimman alun on Cardiff. Viisi ottelua ja viisi voittoa putkeen manageri Neil Warnockin johdolla, joka on suorastaan erikoistunut luotsaamaan joukkueita pois mestaruussarjasta Valioliigaan. Hänen ansiolistallaan on seitsemän ylennystä Valioliigaan ja vedonlyöjät ovatkin asettaneet Walesin joukkueen kakkossuosikikseen heti Wolvesien jälkeen. Cardiffilla ei ole suurinta ja taidokkainta joukkuetta, saati suurimpia tähtipelaajia. Sen sijaan manageri Warnockilla on taitoa tuoda pelaajista ulos heidän parhaimmat vahvuutensa. Jos hänen joukkueensa pystyy välttämään loukkaantumisia ja lisäämään yhden tai usemman pelaajan, on Cardiff varmasti mukana taistelussa kolmesta promootiopaikasta Valioliigaan toukokuussa.

Yksi ehkä yllättävimmistä joukkueista viiden kierroksen jälkeen oli Ipswich. Viime kaudella Mick McCarthysin joukkue juuri ja juuri onnistui välttämään relegaatio-ottelun, mutta tämän kauden pelityyli on kokonaan erilainen. Hyvin usein viime kaudella Ipswichin fanit lauloivat otteluissa ”tylsää, tylsää”, mutta nyt tähän menessä MCCarthysin miehet ovat pelanneet mielenkiintoista ja hyökkäävää peliä. Ensimmäinen tappio tuli vasta viime viikonloppuna Fulhamia vastaan.

Uusi todellisuus

Ne kolme joukkuetta, jotka tippuivat viime kaudella pois Valioliigasta ovat nyt kohdanneet ongelmia yrittäessään sopeutua mestaruussarjan tahtiin ja siellä pelattavaan agressiivisempaan ja vanhoillisempaan jalkapalloon. Hull, Sunderland ja Middlesbrough ovat suoriutuneet hyvin vaihtelevasti, mutta yleensä tulokset ovat olleet pettymyksiä.

Hullsin venäläisellä managerilla, Leonid Slutskyllä on varsin vaikuttava ansioluettelo hänen CSKA Moskovan ajoiltaan. Puolan maajoukkuepelaaja Kamil Grosicki on tähän asti ollut Hullin avainpelaaja ja The Tigers näyttäisikin löytäneen toimivan pelityylin. Sunderlandilla on ollut hyvin toivoton alku kaudelle ja 3-0 Barnsleylle hävityn ottelun jälkeen joukkue on sarjataulukossa sijalla 19. Middlesbroughsin manageri Garry Monk on miettinyt, että tekikö hän sittenkään oikean ratkaisun jättäessään Leedsin ja ottaessaan johdon Middlesbroughsissa. Tähän asti tulokset ovat kuitenkin olleet pääasiallisesti positiivisia. Hänen joukkueessaan on edelleen hyvä määrä pelaajia viime kauden Valioliigan kokoonpanosta.

Isot joukkueet, uudet haastajat ja sarjataulukon alempi puolisko

Aston Villa on yksi isommista joukkueista mestaruussarjassa ja pelaa nyt toista kautta Valioliigan ulkopuolella. Tämän kauden ensimmäisen viiden kierroksen jälkeen tuloksissa ei näy parannusta viime kauteen verrattuna. Sija sarjataulokon alemmalla kolmanneksella ja vain yksi voitto ei lupaa hyvää, mutta sopimus Robert Snodgrassin kanssa voi tuoda muutosta parempaan suuntaan. Myöskin toinen kilpailija samasta kaupungista on Birmingham City Fc, joka on aloittanut kautensa haparoiden. Manageri Harry Redknapp on jälleen valittanut pelaajien puutteesta ja yrittää nyt saada Brentfordsin Jotaa joukkueseen, ennen kuin siirtoikkuna sulkeutuu.

Birminghamin läheltä tulee myös Wolves joukkue. Ennen kuin edes yhtäkään ottelua oli pelattu, Wolves oli jo asiantuntijoiden suosikkijoukkue, joka tulisi kuuleman mukaan nousemaan Valioliigaan ensi kaudella. Omistajat ovat käyttäneet tänä kesänä miljoonia vahvistaakseen joukkeutta ja tulokset ovat myös olleet sen mukaiset. Kolme voittoa putkeen ja sen jälkeen tappio Cardiffia ja tasapeli Brentfordia vastaan, mikä varmistaa neljännen sijan sarjassa ennen kansainvälistä taukoa.

Joukkueet, jotka ovat nousseet 1-liigasta mestaruussarjaan, ovat Sheffield United, Bolton ja Millwall, joista Sheffieldillä on ollut eniten riemuittavaa kolmella voitolla ja kahdella tappiolla. Tämä tuo joukkueelle viidennen sijan sarjataulukossa. Bolton etsii edelleen vastustajaa, jonka he pystyisivät voittamaan ja pitääkin tällä hetkellä sarjan jumbosijaa Brentfordin ja Norwich Cityn takana.

The Norwich on nyt vedonlyöjien veikkaus joukkueeksi, joka ensimmäisenä potkii managerinsa pihalle. Erityisesti kahden tappion ja kahdeksan päästetyn maalin jälkeen viimeisellä kahdella kierroksella. Ajatuksena oli seurata Huddersfieldin esimerkkiä viime kaudelta ja palkata Borussia Dortmundin apuvalmentaja joukkueen manageriksi, mutta tähän asti Daniel Farke ei ole saanut ideoitansa toimimaan.

Mahdoton liiga vinkkien antamiseen

Tässä on nyt mestaruussarjan ensimmäisen viiden kierroksen päätapahtumat, mutta se miltä sarja näyttää nyt merkitsee erittäin vähän. Mestaruussarja on aina todella tasainen ja jokainen joukkue on kykenevä voittamaan kilpailijansa. Kausi on myös erittäin pitkä ja raskas ja on siksi yleensä pieni shokki Valioliigan joukkueille ja pelaajille, jotka putoavat mestaruussarjaan. Vasta uudenvuoden jälkeen sijat sarjataulukossa alkavat tasoittumaan.

Kaikesta huolimatta sarja tulee olemaan jännitävä. Ehkä tällä kaudella osa englantilaisen jalkapallon legendaarisista joukkeista pystyy kapuamaan sarjataulukossa ja nousemaan takaisin Valioliigaan, johon nämä joukkueet kuuluvat.