Premier League historie

Premier League historie

Engelske Premier League er verdens mest sette liga med fans over hele verden og superstjerner i overflod. Mange av oss har vokst opp med den britiske fotballen, og de største lagene har gjerne en større norsk fanskare bak seg enn flere lag i Tippeligaen. Men selvom engelsk ligafotball anses for å være en av verdens beste, er den øverste ligaen, Premier League, fortsatt en relativt ung liga som ikke ble grunnlagt før på begynnelsen av 90-tallet.

Bakgrunn

Premier League sine røtter går tilbake til The Football League, og er et produkt av en fotballsliga som ble grunnlagt i 1888. Fotballtradisjonen i England er veldig sterk, og ligaen har alltid hatt mye tilskuere og vært populær i hjemlandet, men under 1980-tallet var den engelske fotballen på vei til å kollapse. Arenaene var falleferdig, fotbalhooligans herjet fritt på kamper og de engelske klubbene ble utestengt fra å delta i europeiske cuper. Spanske La Liga og italienske Serie A ble stadig mer populær mens interessen for den engelske fotballen sank. De beste engelske spillerne flyttet til utlandet og fremtiden så generelt sett ganske så mørk ut.

Men noe begynte å endre seg på begynnelsen av 90-tallet. Det engelske landslaget nådde semifinalen i VM 1990, og samtidig avsluttet UEFA det fem årige lange forbudet mot at engelske klubber ikke kunne delta i europeiske cuper. Fotballen begynte også å bli en mer populær sport på TV, noe som førte til av inntekter fra TV-avtaler vokste raskt. Fra 6 millioner pund i 1987 til 44 millioner pund i 1988. I sammenheng med denne nye inntekten begynte klubbene å innse hvor mye penger som lå i sporten, og 10 lag gikk sammen for å starte en egen ‘superliga’. De planene ble imidlertid aldri igangsatt, men grunnlaget for Premier League var allerede da klart.

Premier League blir skapt

På slutten av 1991 ble et forslag om en ny liga lagt frem, tanken bak var at den skulle generere mer penger så klubbene skulle kunne konkurrere mot de beste lagene i verden. Ligaen skulle bli laget uavhengig av fotballforbundet som et eget aksjeselskap, noe som gjorde at klubbene selv kunne forhandle priser for TV-sendinger og sponsoravtaler.

I 1992 ble så ligaen endelig til en virkelighet, formatet på ligaen var det samme som tidligere – 22 lag konkurrerte i den høyeste divisjonen og rykket man ned spilte man neste sesong i andre divisjon.

Når den første sesongen ble sparket i gang i 1992/93 var det med lagene:Arsenal, Chelsea, Manchester United, Liverpool, Tottenham Hotspur, Aston Villa, Blackburn Rovers, Everton, Coventry City FC, Crystal Palace, Ipswich Town, Leeds United, Manchester City, Middlesbrough, Norwich City, Nottingham Forest, Oldham Athletic, Queens Park Rangers FC, Sheffield United, Sheffield Wednesday, Southampton og Wimbledon.

Det aller først målet ble scoret av Sheffield United og Brian Deane da de vant mot Manchester United i åpningskmpen 2-1. På tross av tapet i kampen var det United som til slutt vant den nyetablerte ligaen, noe som var begynnelsen på storhetstiden for klubben. Klubben har nå vunnet Premier League 13 ganger av 24 mulige.

Store profiler

Gjennom årene har Premier League stadig utviklet store profiler og spillere i verdensklasse. I og med at pengene fra TV-avtalen har skutt i været har klubbene fått muligheten og ressursene til å bruke penger på å hente etablerte profiler og utvikle unge talenter. Det finnes noen spillere som har gjort et ekstra stort innstrykk i Premier League og skrevet seg inn i historiebøkene for alltid.

Alan Shearer

Alan Shearer og målscoring er som en hånd i en hanske. På 441 kamper i Premier League gjorde han hele 260 mål, en rekord som fortsatt står i dag. Det faktum at Shearer var en vaskeektre engelskmann gjorde han ikke noe mindre populær. Kronen på verker for Shearer kom i 1994/95 da han vant ligaen sammen med Blackburn Rovers. Store deler av sin karriere tilbrakte angriperen i sin favoritklubb siden barndommen – Newcastle United.

Dennis Bergkamp

Alle har nok på et eller annet tidspunkt sett Bergkamps mål mot Leicester City, eller det mot Newcastle United da han med en piruettlignende bevegelse lurte vekk et helt forsvar. Under sine 11 år Arsenal gjorde hollenderen seg kjent for sine spektakulære mål. Karrieren ble avsluttet med tre titler og en pris som årets spiller i Premier League. En sann Arsenal-legende.

Eric Cantona

Manchester United-legenden Eric Cantona var den første store utenlandske stjernen i Premier League, og fikk raskt kallenavnet ‘The King’ av sine fans. Franskmannen ble kjøpt fra Leeds United og tilbrakte seks sesonger i Manchester-klubben og vant Premier League tittelen fem ganger. Den ene sesongen Cantona ikke lykkes vinne tittelen var den samme han ble suspendert for å ha sparket en tilskuer i brystet. Mange anser at Cantonas utestenging var grunnen til at United ikke vant det året. En sann karakter som vi sent kommer til å glemme.

The Big Four

Det finnes fire klubber som har dominert i Premier League på 2000-tallet, og det handler om Arsenal, Chelsea, Liverpool og Manchester United. Disse fire lagene var, fremforalt mellom 2002 og 2009 helt dominante. De la i løpet av disse sesongene beslag på de fire topplasseringene hver eneste sesong. I 2003/04 sesongen vant Arsenal ligaen uten å tape en eneste kamp.

Runt om i England vokste det frem en liten uro om at Premier League var på vei til å bli en av de mest forutsigbare ligaene i verden om denne dominansen fortsatte. Men de seinere årene har vist seg at det ikke har blitt tilfellet. I dag er Premier League en av verdens mest spennende ligaer i verden hvor alle lag kan vinne mot alle. Et lysende eksempel er Leicester City som var tippet til å rykke ned i sesongen 2015/16, men endte opp med å vinne hele ligaen.

Premier League har de siste årene vist seg å være en av de mest uforutsigbare ligaene hvor enkelte av de såkalte ‘bunnlagene’ har en tendens til å gjøre det skarpt i løpet av en sesong. Interessen vokser for hvert eneste år, flere drar til stadione for å se en kamp, samtidig som det også blir stadig flere TV-seere.