Stoke

Stoke

stoke logoSmeknamnet för Premier League-laget Stoke som tränas av Mark Hughes är The Potters. Klubben grundades redan 1863 och hette Stoke Ramblers. Därmed är de den äldsta klubben i hela Premier League och är dessutom näst äldst i hela världen efter Notts County som grundades 1862. Numera är det officiella namnet Stoke City, men de flesta förkortar det till bara Stoke.

Trots sin ålder har klubben aldrig vunnit någon ligatitel i England. Den enda stora vinsten för Stoke kom i Ligacupen 1972. De vann finalen mot Chelsea inför nästan 98 000 åskådare med 2 – 1. I Premier League har Stoke nionde plats som deras bästa resultat genom tiderna – tre säsonger i rad, senast förra säsongen.

Klubben är med andra ord inne på sin bästa era någonsin. Det märks inte minst på marknadsvärdet på spelarna. Om ägarfamiljen Coates väljer sälja alla fotbollsspelare, får de in ca 150 miljoner euro. Det gör Stoke till ligans elfte dyraste klubb just nu.

Hemmamatcher spelas på Britannia Stadium i Stoke on Trent, en stad i Staffordshire som är lika stor som Malmö till invånarantalet sett. I år har tröjsponsorn bytts ut. Numera är det inte längre New Balance utan Macron – en tillverkare av sportkläder med huvudsäte i Bologna, som har sin logo på Stokes matchställ.

stoke winning

Stoke lag 2016/17

Shay Given är klubbens förstemålvakt när Premier League drar igång i augusti. Butland är borta i några veckor och bör återta platsen i startelvan när han är tillbaka. Dessutom har Stoke även danske målvakten Haugaard med i laget.

Shawcross, Bardsley, Wilson nykomlingen Wollscheid och Pieters är huvudspelare i Stokes försvar. Dessutom är slovaken Teixeira tillräckligt bra för att få en del speltid av Mark Hughes.

På mittfältet har Stoke en del riktigt vassa fotbollsspelare, inklusive Shaqiri, Bojan, Arnautovic som alla är från Balkan. Bojan heter Krkic i efternamn, spelar för Spanien, men har sina rötter i Serbien.  Samma ursprung har även Marko Arnautovic som representerar Österrike i internationella sammanhang. Shaqiri är schweizaren med kosovoalbanska föräldrar. Ytterligare fem spelare – Allen, Whelan, Imbula, Adam och unge och talangfulle egyptiern Sabhi – gör att konkurrensen om platser på Stokes mittfält är stenhård.

Anfallet består av veteranen Peter Crouch, Joselu och Diouf, vilket är något för svagt för ett Premier League-lag som har som mål att sluta topp tio.

Stoke transfers 2016

Coatesfamiljen har betalat hela 160 miljoner kronor för Joe Allen från Liverpool, vilket kan vara ett kraftigt överpris. Mittfältet i Stoke City ser egentligen rätt okej ut även utan Allen. Två spelare har lämnat Stoke under sommaren – Sidwell och Odemwingie. En spelare har klubben lånat från Wimbledon – backen Ryan Sweeney.

Den  klart bästa investeringen som Coates har gjort på transfermarknaden inför säsongen 2016/17 är Ramadan Sobhi. Spelaren kommer från Al Ahly och har kostat Stoke bara 5 miljoner pund. Det är rätt billigt med tanke på potential som spelaren har. Han är bara 19 år gammal och kan inom ett par år säljas vidare till en betydligt högre summa.

stoke fans celebrating

Stoke odds

Vill du tjäna pengar på Stoke, är det odds på att de slutar topp tio som gäller. De har goda chanser att lyckas med det för fjärde året i rad, om de gör några transfers till i augusti. Du får 2.75 i odds i skrivande stund på det, vilket är absolut spelbart.

Att laget blir nedflyttat till The Championship ger 10 gånger pengarna, vilket är också ett godkänt odds. I sanningens namn, ser inte laget speciellt starkt ut. De har inte gjort bra ifrån sig under försäsongen. Förluster mot Burton Albion och Hamburger SV säger en del om den nuvarande lagnivån.