Ukens Kamp: Manchester City – Liverpool

0
709
Manchester City - Liverpool

Lørdagens kamp på Etihad Stadion blir et møte mellom to ubeseirede lag, to tittelutfordrere og to klubber som allerede har plassert seg i Premier Leagues topp fire. Både Manchester City og Liverpool har også sanket syv poeng så langt i sesongen. City venter fremdeles på sin første hjemmeseier, mens Liverpool ikke har klart å hente mer en et poeng på bortegress Her står det altså mye på spill.

Både Pep Guardiola og Jürgen Klopp er selvsagt kjent for sine angrepsvillige lag – og begge sidene av banen vil være fulle av potensielle matchvinnere, med en kvalitet i angrepsposisjon som de aller fleste andre klubbene i toppdivisjonen nok misunner dem.

Et artig lite poeng før denne kampen er at Manchester City og Liverpool vil ”spleise” på et privat fly for å få sine brasilianske spillere hjem til denne kampen fra VM-kval matcher i Sør Amerika. Gabriel Jesus, Ederson, Fernandinho, Coutinho og Firmino vil alle reise hjem sammen!

Alle venter på ”det nye” Manchester City

Selv om disse klubbene har samme poengantall, er oppfatningen rundt Premier League at City ennå ikke har funnet sin sanne identitet etter en ny sommerflom av nye spillere. Guardiola har nok en gang nesten handlet inn et nytt lag, samtidig som han har blitt kvitt spillere som var mer perifere i forrige sesong. Dette skapte av og til problemer for samspillet for The Citizens i fjor, og kan være et hinder også tidlig i denne sesongen.

Det handler nok bare om tid før både spillere og spillestil kommer i rytme, noe som helt klart vil være dårlige nyheter for resten av ligaen. Med tanke på denne forestående kampen mot Liverpool er det derfor litt problematisk – med så mange nye spillere i troppen – og kunne si med hvem som vil være i førsteelleveren og hvordan Guardiola vil velge å spille. En sak som er klar et at City allerede har både kampvilje og lagånd. Det kom klart fram i den siste kampen før det internasjonale avbrekket da City klarte å hale i land en seier borte mot Bournemouth på overtid.

Guardiola valgte å spille med fire backer i forsvar i den siste kampen mot The Cherries, men nå som Kyle Walker er tilbake etter avstraffelsen for et rødt kort er det store sjanser for at Pep kjører med en mer angrepsorientert 3-5-2 formasjon mot Liverpool.

En av mange Premier League-managere som bekymrer seg over Citys angrepsspill er lørdagens motstander, Jürgen Klopp. Han har allerede uttalt at Manchester City bør betraktes som de største favorittene til seriemesterskapet. ”De spilte helt utrolig fotball i fjor og hadde bare et par skadeproblemer som holdt dem tilbake. I angrep er Manchester City nesten ustoppelige,” sa Klopp for noen uker siden – og nå har altså Guardiola korrigert for skadeproblemene som skapte vanskeligheter i forsvaret i forrige sesong. I tillegg til Kyle Walker som kom fra Tottenham, hentet Pep også inn Mendy fra Monaco og Danilo fra Real Madrid. Dette betyr at Citys forsvar nå er like spekket av verdensstjerner som resten av laget, både i styrke og dybde.

Liverpool – farlige i angrep, farlige i forsvar

Som vi allerede har antydet – dersom det er mål du gjerne vil se, så er dette et oppgjør du ikke må gå glipp av på lørdag. Liverpools angreps-trio, Sadio Mane, Mohamed Salah og Roberto Firmino, har stort sett vært umulige for forsvarere å stoppe denne sesongen. De spilte Arsenal helt i senk – og øket måltotalen til åtte mål på tre kamper siden ballen begynte å rulle i Liverpools første kamp mot Watford.

Og siden vi nevner Arsenal-kampen… Klopp kan nå også legge til enda et angrepsvåpen – den tidligere Gunners-spilleren Alex Oxlade-Chamberlain. Om han er på det rette humøret, og det vil han ganske sikkert være nå som han har fått en slags “ny start” i Liverpool, kan Oxlade-Chamberlain være en skremmende spiller for vingbacker å prøve å holde under kontroll.

Det vedvarende usikkerhetsmomentet er nok en gang Liverpools forsvar. De aller fleste fans av The Reds føler nok at den tyske manageren ikke gjorde nok i sommerens overgangsvindu for å forsterke et forsvar som ikke akkurat var bastant i forrige sesong.

Klopp må prøve å klare seg gjennom høstsesongen med de spillerne han allerede har – og fortsette med sin ”gegenpress” stil, samt prøve å vinne ved å simpelthen satse på at hans lag alltid vil score flere mål enn motstanderne.

Manchester City – Liverpool: Lagnyheter

Ilkay Gundogan er fremdeles skadet for City. Dessuten må Guardiola klare seg uten Raheem Sterling som er suspendert etter sin utvisning mot Bournemouth. Som nevnt vil Kyle Walker være tilbake etter sin suspendering.

Klopp vil kanskje foretrekke å fortsette med de samme spillerne som totalt dominerte mot Arsenal, selv om dette betyr at Philippe Coutinho begynner på benken.  Spørsmålet er om han vil prøve å finne en plass for Alex Oxlade-Chamberlain fra start. Adam Lallana og Nathaniel Clyne forventes å misse denne kampen med sine skader. Keeper Mignolet spilte ikke mot Arsenal, men vil mest sannsynlig være på plass igjen mot City.

Manchester City – Liverpool: Hva Du Bør Vite

Nøkkelfakta: Manchester City har ikke klart å slå Liverpool i de fem siste møtene mellom de to klubbene. Denne matchen endte 1-1 i forrige sesong.

Nøkkelspiller: Kyle Walker vil få jobben med å prøve å redusere Manes rolle i denne matchen. Hele 41% av Liverpools angrep så langt denne sesongen har kommet fra Manes banehalvdel.

Manchester City – Liverpool: Vårt Tips

Manchester City 2 – Liverpool 3

Det vil bli mål. Og den kan bli mange av dem. Dette er to lag som allerede har fått angrepsspillet til å fungere, men som fremdeles har mye å jobbe med i forsvaret. Selv om det er tidlig i sesongen vil begge lagene også være fokuserte på å sikre seg maks poeng i kampen på toppen av tabellen – og dermed også demonstrere at både ambisjon og styrke er på plass. Vi har en snikene tro på at Liverpool, akkurat nå, er et mer komplett og sammensveiset lag – og det vil føre til en seier for gjestene.