Helgens Kamp: Arsenal – Manchester United

Helgens Kamp: Arsenal – Manchester United

0
712
Arsenal - Manchester United

Lørdag 2. desember, 18:30

Lørdagens høydepunkt for mange av oss Premier League-fans er selvsagt toppoppgjøret mellom Arsenal og Manchester United, de to lagene i Manchester Citys kjølvann som akkurat nå er i best form. Om de vil være i stand til å innhente Guardiolas lag er kanskje tvilsomt. Men, dersom dette fremdeles er målet for Wenger og Mourinho, så er dette en kamp som begge lag må vinne.

Vi husker vel alle de hissige møtene mellom Arsene Wenger og Sir Alex Ferguson gjennom årene – to legendariske managere og helt ulike personligheter som begge satte sitt preg på Premier League på vidt forskjellige måter. Dessuten er det uforglemmelige øyeblikk som midtbane-kampene, eller slagsmålene, mellom Arsenals Patrick Viera og Uniteds Roy Keane. Det var lange perioder på 90-tallet og tidlig 2000-tall da Premier League stort sett handlet om kun disse to klubbene. De sloss om ligamesterskap og skryterett – United med alle sine pokaler, Arsenal med sitt ”Invincibles” lag som gikk ubeseiret gjennom en hel sesong.

Men det var den gangen… Arsenal spiller sant nok med samme Wenger-stil, men stålet og styrken i laget forsvant for lenge siden. Det finnes ingen Viera eller Tony Adams i denne troppen. Her handler det om fart, teknikk og eleganse – men det holder ikke i den lange, brutale kampanjen som alle Premier League-sesonger er.

Det er også vanskelig for Uniteds fans å gjenkjenne denne utgaven av The Red Devils. Fergusons lag i ”The Glory Days” feiet all mostand av banen med et ustoppelig angrepsspill – og med en hard kjerne brutalitet og vilje. Mourinhos lag er stjernespekket – men det er fremdeles Mourinhos lag. Det betyr at det er det defensive som er det viktigste. Det handler om å kontrollere kamper. Om å ikke tape. Underholdning er noe som José ikke bryr seg om i det minste, så lenge hans lag kan vinne.

På lørdag kan vi derfor forvente et Arsenal-lag i angrep, og et United-lag i forsvar med kontringsplaner. Dette er noe som Wenger kommer til å bekymre seg over. Ikke fordi han vil tenke på å legge om stilen og spille defensivt, men fordi han vet at Arsenals bakerste rekke har svakheter som Lukaku, Zlatan og Pogba kan utnytte til å snu og avgjøre en kamp på et øyeblikk.

Et av Arsenals viktigste angrepsvåpen, Alexandre Lacazette, vil nok ikke kunne spille i denne kampen. Men det betyr at Giroud, som var imponerende mot Huddersfield, vil spille fra start. Dette er noe mange Arsenal-supportere vil like, for franskmannen kommer oftest inn fra innbytterbenken – men leverer nesten alltid. Spørsmålet er alltid om Alexis Sanchez og Mesut Özil vil være på furtehumør, eller om de vil stille opp når det gjelder. De har begge en stygg vane til å forsvinne når Arsenal trenger dem mest.

For United vil det som sagt handle om å holde tett bak, men også om å rokkere de mange angrepsbrikkene på rett måte. José har så mye å velge mellom, men en eller annen kombinasjon av Lukaku/Rashford/Martial på topp med Zlatan i baklomma er sikkert planen.

Nøkkelspiller

For én gangs skyld er de viktigste aktørene på banen ikke innenfor men utenfor de hvite linjene. Både Wenger og Mourinho er fast bestemt på å spille på sin faste måte. Stahet er en av de få tingene de to har felles! Men den som vil ha størst sjanse til å vinne denne kampen er den som er mest villig til å gå litt mot sine egne legninger. Om Wenger tenker litt mer defensivt, kan han stoppe et United som vil satse på å ligge i forsvar. Om Mourinho er villig til å virkelig utnytte sine angrepsvåpen, kan han totalt blitze hjemmelaget.

Lagnyheter

Arsenal må klare seg uten Alexandre Lacazette, Theo Walcott og fremdeles Santi Cazorla.

For United vil Marouane Fellaini og Nemanja Vidic savnes stort, mens Michael Carrick, Phil Jones og Eric Bailly helle ikke vil kunne spille.

Arsenals fem seneste Premier League-kamper:

Arsenal – Huddersfield 5-0
Burnley – Arsenal 0-1
Arsenal – Tottenham 2-0
Manchester City – Arsenal 3-1
Arsenal – Swansea 2-1

Manchester Uniteds fem seneste Premier League-kamper:

Watford – Manchester United 2-4
Manchester United – Brighton and Hove Albion 1-0
Manchester United – Newcastle United 4-1
Chelsea – Manchester United 1-0
Manchester United – Tottenham 1-0

Vårt tips

Arsenal 2 – Manchester United 2