Tilbake til kampen – City på vei mot nye høyder

Tilbake til kampen – City på vei mot nye høyder

0
498
Man City symbol

Manchester City har hatt en utrolig start på den nye sesongen og virker fullstendig uslåelige. Peps Citizens truer nå både poeng- og målrekorder i Englands toppdivisjon, men andre lag har hatt like imponerende første akter i sesongen, for deretter å blekne og falme og falle bort. Kan det samme skje med City?

Det er vanskelig å tenke seg at et lag som har dominert så totalt som Manchester City har gjort siden ballen begynte å rulle i august ikke skal klare å vinne ligatittelen. Men det er likevel slik at om vi ser på historien – både i Premier League og den gamle First Division – så er det andre lag som har hatt like perfekte sesongåpninger, men ikke klart å ende opp på toppen av tabellen i mai.

Alle slags rekorder og historiske prestasjoner er nå under press fra Guardiolas lag – og i øyeblikket har de allerede tangert en bemerkelsesverdig statistikk: Kun Tottenham, helt tilbake i 1960/61, har klart å vinne 11 av 11 mulige kamper. Når det gjelder målscoring er det bare seks lag som noensinne har scoret fler enn Citys 38 mål etter 11 kamper – og fire av disse lagene var i aksjon på 1800-tallet! Det siste laget som gjorde det enda bedre enn hva City har gjort denne sesongen, var faktisk Manchester City selv – i 2011/12-sesongen.

Det blinker kanskje noen alarmlys for City-fans når de tenker tilbake på den sesongen. For oppfatningen av Manchester City etter de første 11 ligarundene den gangen var at ingen andre lag ville kunne hamle opp med manager Roberto Mancinis lag. Nå endte det hele sant nok med en ligatittel den gangen, men den ble ikke sikret før City scoret to mål på overtid i sesongens aller siste kamp.

To av de andre lagene som har startet en sesong med ti seire og en uavgjort på de første 11 kampene klarte ikke å holde tempo og form ved like, og maktet ikke å vinne ligagullet. I 1990/91 var Liverpool ubeseiret helt til de tapte 3-0 mot Arsenal i begynnelsen av desember – og det var også Arsenal som klarte å ta igjen og gå forbi Liverpool, og ende opp med ligagullet. I 1985 stormet Manchester United fram til en ti poengs ledelse over resten av ligaen etter ti kamper. The Red Devils tapte ikke før de spilte sin 16. kamp, men deretter gikk det raskt nedover og United havnet til slutt på en fjerdeplass.

To av de åtte lagene som har startet en sesong like sterkt som Guardiolas City når det gjelder antall seire og uavgjort-resultater har altså ikke klart å holde kursen og løfte ligapokalen. Det er også åtte lag som tidligere har scoret like mange mål som denne årgangens City etter 11 kamper, noen av dem scoret til og med enda flere mål. Tottenham hadde 40 mål etter 11 kamper i 1963 – men slapp også inn 21 mål. Det må ha vært et ganske underholdene lag å se på! Men også dette Spurs-lagets sesong kollapset, og det endte med en fjerdeplass i tabellen. Det var en lignende historie for Burnley to år tidligere. De scoret 38 mål på sine første 11 kamper, men forsvaret lekket mål gjennom hele sesongen, og The Clarets måtte jobbe hardt for å sike en andreplass da sesongen sluttet.

Den virkelig gode nyheten for Manchester City i dag er at selv om de kanskje ikke har et helt overbevisende forsvar, så har de så langt denne høsten kun sluppet inn syv mål. Dessuten er Peps tropp så stor og sterk at selv verdensstjerner som Bernardo Silva og Ilkay Gündogan nesten ikke har fått spille denne sesongen. Det som likevel er den største forskjellen mellom denne årgangens Manchester City og alle tidligere lag som har hatt en ”flying start” men likevel ikke vunnet gullet, er at det ikke ser ut til å være en sterk utfordrer som jager dem.

Men kan det kanskje være slik at vi akkurat nå er inne i en litt usikker periode for City etter det internasjonale avbrekket? For det er ofte slik at nøkkelspillere kan få skader som kan svekke klubblaget fram mot det hektiske juleprogrammet i Premier League. Igjen er det slik at Pep Guardiola ikke egentlig har noen nye skadeproblemer å bekymre seg over. Han har nok vært mer opptatt av de lange reisene mange av hans spillere har hatt den siste uken. Ingen lag i Premier League har flere søramerikanske spillere i troppen enn City, hvilket betyr at mange av klubbens spillere ofte har mange tusen kilometer bak seg når de kommer hjem igjen. Men denne gangen var det jo slik at Brasil kom til England for å spille, så dessverre for resten av Premier League vil Manchester City gå inn i helgens kamp mot Leicester City like sterke som de var før liga-avbrekket for VM-playoff og treningskamper.