Ukens Kamp: Tottenham – Liverpool

Ukens Kamp: Tottenham – Liverpool

0
658
Tottenham vs. Liverpool

Tottenham vil ønske en av forsesongens tittelutfordrere velkommen til sitt midlertidige hjem på Wembley Stadium nå på søndag. Både hjemmelaget og gjestene fra Liverpool vil håpe at de vil kunne krype litt nærmere Premier League-lederne Manchester City etter denne kampen – eller i alle fall unngå å falle enda lenger bak. Men, kun ett av lagene kan selvsagt høste de tre verdifulle poengene.

Dette blir en match mellom to lag som liker å angripe. Den største forskjellen mellom dem er at Spurs også har et sterkt forsvar og en like solid midtbane foran den bakerste rekken. Spørsmålet er om Liverpool kan klare å fortsette tendensen fra de siste par kampene da de ikke bare har spilt med sitt typiske høye tempo og aggressive angrepsspill, men har også klart å holde buret rent på den andre siden av banen.

Kan Tottenham endelig slå Liverpool?

Denne helgen vil Spurs faktisk være på jakt etter sin første seier over Liverpool på fem år – det eneste av Premier Leagues topp-seks lag de ikke har klart å slå i løpet av denne lange perioden. Men Champions League-kampen mot Real Madrid denne uken viste helt klart at Tottenham kan utfordre selv Europas ypperste elitelag, så det skulle ikke mangle på selvsikkerheten når de nå møter Liverpool. Det eneste andre laget fra ligaens toppsjikt som Spurs har spilt mot denne sesongen er London-rivalene Chelsea, en match som endte med et 2-1 tap ”hjemme” på Wembley.

Alle vet at manager Mauricio Pochettinos lag har slitt hjemme denne sesongen, med svake uavgjort-resultater mot Swansea og Burnley, i tillegg til tapet mot Chelsea. Men de to siste kampene på Wembley har imidlertid ført til seire – samtidig som Tottenham generelt har spilt mye bedre både hjemme og borte i løpet av de siste par ukene. Spurs har nå klatret opp til tredjeplassen i tabellen, kun bak de to Manchester-lagene. Det er fremdeles underlig at de har hatt det så vanskelig på sin midlertidige hjemmebane, men det går ikke å fornekte. Til og med Paul Merson, tidligere spiller for deres største rivaler, Arsenal, har påpekt dette. ”De pleide å spille totalt uten redsel og storme mot alle motstandere på White Hart Lane – og ofte avgjøre kampene i løpet av de første 20 minuttene. Jeg ser på dem nå, på Wembley, og de spiller mye langsommere og mer omstendelig”.

De aller fleste av oss vil holde et øye med Harry Kane i denne kampen, og se hva en av Europas toppscorere kan få til mot et Liverpool-forsvar som ikke alltid har vært pålitelig, hverken denne sesongen eller tidligere under Klopp. Men, som nevnt tidligere, forsvaret for The Reds har spilt langt bedre de siste par ukene – og hverken Manchester United eller Champions League-motstanderne fra Maribor klarte å score mot dem. Tottenham vet nok ikke heller hva de har å forvente når Liverpool legger seg i angrep. Måltørke satte inn for noen uker siden – men denne uken feide Liverpool Maribor av banen med 7-0 borte.

Når det gjelder forsvaret står Pochettino overfor en vanskelig avgjørelse på venstreback-plassen. Ben Davies som har spilt denne posisjonen i høst er nå ute, så den argentinske manageren må vurdere om Danny Rose er i stand til å spille fra start på søndag etter å ha vært skadet siden januar. Midtforsvareren Jan Vertonghen måtte ta over som venstreback mot både Bournemouth og Real Madrid, men dette har vært en nødløsning. Rose fikk noen minutter på banen i Madrid denne uken, men våger Pochettino å gamble på ham i sin jakt på Tottenhams første seier over Liverpool på fem år?

Liverpool vil håpe at målformen er tilbake

Liverpools resultater mot Premier Leagues ”store klubber” er imponerende – om vi ser bort fra det smertefulle 5-0 nederlaget mot Manchester City denne sesongen. Klopps lag fikk også endelig hull på målbyllen i Champions League denne uken, og reiser til Nord London med 7-0 over Maribor i bagasjen.

Ingen er mer begeistret over dette resultatet – og alle målene – enn Klopp selv. En litt skremmende statistikk viser at Liverpool har tapt hele ti poeng denne sesongen på grunn av mangelen av effektivitet foran motstandernes mål i september og oktober. Liverpool hadde langt flere skudd på mål enn sine motstandere i kampene mot Sevilla, Burnley, Spartak Moskva, Newcastle og Manchester United i løpet av de siste halvannen månedene, men klare ikke å slå noen av disse lagene – noe som har bidratt sterkt til at avstanden til toppen av tabellen er så stor som den er.

Jürgen Klopps frustrasjon over dette var mest merkbar etter 1-1 kampen mot Newcastle. Han var helt klart oppgitt over å stadig måtte forklare hvorfor målene – og resultatene – ikke ville komme. Men gjennombruddet mot Maribor på tirsdag har gjort ham langt mer optimistisk.

“Dette vil gi spillerne stor selvtillit,” sa Klopp etter Champions League-kampen. “Guttene fortjente det. Det eneste problemet vi har hatt har vært å måtte forklare hvorfor vi ikke har klart å vinne kampene våre. Jeg har hele tiden vært sikker på at dette ville snu seg i positiv retning. Neste kamp er mot Tottenham, så vi kan ikke forvente oss et lignende resultat. Vi har fem dager til å komme oss og forberede oss, og vi gleder oss til denne matchen”.

Lagnyheter

For Tottenham er Ben Davies ute, selv om han vil revurderes før helgen. Mousa Dembele er fremdeles utilgjengelig med sin ankelskade. Danny Rose vil mest sannsynlig starte på benken. Victor Wanyama og Erik Lamela er fremdeles ikke klare etter sine skader, og N’Koudou kan misse denne kampen etter en hjernerystelse.

Jürgen Klopp har ingen nye skadeproblemer å stri med. Han savner selvsagt fremdeles Sadio Mane og Adam Lallana. Håpet er at Lallana vil være tilbake en eller annen gang i november.

Nøkkelfakta

Tottenham er ubeseiret i 22 av sine 23 siste hjemmekamper – ja, til og med kampene på Wembley.

Nøkkelspiller

Harry Kane har ikke klart å score mot Liverpool på hjemmebane i en Premier League-kamp.

Vårt Tips

Tottenham 2 – Liverpool 2