Premier League-lag i Champions League – Tredje Runde

Premier League-lag i Champions League – Tredje Runde

0
628
Real Madrid vs. Tottenham

Vi nærmer oss nå den fasen av sesongen når det føles som om hver eneste match i Premier League, og ute i Europa, får større og større betydning. Vi har allerede sett at klare tendenser har begynt å utvikle seg i ligaen, der noen av topplagene har begynt å skape litt avstand til de andre lagene – mens et par av de andre antatte utfordrerne til topp-plasseringer sliter med å henge med i racet.

Det samme gjelder Champions League. De engelske klubbene har hatt en god start på gruppespillet – kanskje med Liverpool som det eneste laget som har skuffet litt. Men, den gode starten betyr ikke at de kan løfte foten av gasspedalen. Alt kan skje i alle kamper i gruppespillet, og erfarne managere og spillere vet at konsentrasjonen og innsatsen må være på topp hele tiden. Så la oss se på hva som venter Premier League-klubbene denne uken i verdens største klubbturnering.

Maribor – Liverpool

Tirsdag 17. oktober

Hverken Maribor eller Liverpool har klart å vinne i sine to første kamper i gruppespillet. Begge lagene vet at dette betyr at tre poeng i denne matchen i Slovenia ganske enkelt er et must om de vil være med og sloss om de to øverste plassene gruppen.

The Reds skuffet mange av hjemmefansen med et ganske blekt 2-2 resultat hjemme mot Sevilla på matchdag 1, og de fulgte opp med 1-1 borte mot Spartak Moskva. Liverpool sikret seg en plass i denne sesongens Champions League gruppespill ved å slå Hoffenheim – men borteseieren mot dette Bundesliga-laget var en av kun to borteseierne som Liverpool har prestert på sine siste 14 turer til kontinentet. I Premier League har det vært litt av en bølgedal, men Liverpool imponerte mange med sitt solide spill i helgens kamp mot Manchester United. Nok en gang hadde Liverpool problemer med å score, men de klarte å holde tett bak for en gangs skyld.

Maribor har som vanlig hatt en sterk sesong i den hjemlige ligaen, og er ubeseiret så langt i høst. Men, Liverpool på besøk vil nok være en litt for stor utfordring for den slovenske klubben.

Liverpool – 6/10 units

Manchester City – Napoli

Tirsdag 17. oktober

Manchester City har nesten vært like dominerende i sin Champions League gruppe som de har vært i Premier League. Etter å ha åpnet gruppespillet med å slå Feyenoord 4-0 på bortebane, fikk Pep Guardiolas lag til et sterkt, profesjonelt resultat med 2-0 hjemme mot den erfarne CL-klubben Shakhtar Donetsk.

City ligger tre poeng foran motstanderen i denne matchen, Napoli. Serie A-laget har vært imponerende i den italienske toppdivisjonen, og har faktisk kun tapt én gang i alle konkurranser denne sesongen – mot nettopp Shaktar i denne gruppen. Men Manchester City ser bare ut til å bli sterkere og sterkere. The Citizens er nå ubeseiret i sine siste 11 hjemmekamper i Champions League. De er selvsagt også ubeseiret i Premier League denne høsten, hvor det siste skrekkinnjagende resultatet var 7-2 hjemme mot Stoke City nå i helgen. Napoli blir en vanskeligere oppgave, men det er ikke lett å se for seg at noen lag kan stoppe City akkurat nå.

Manchester City – 6/10 units

Real Madrid – Tottenham Hotspur

Tirsdag 17. oktober

Det kan ikke bli jevnere mellom Real Madrid og Tottenham i denne gruppen enn det er akkurat nå. Begge lagene har vunnet sine to første kamper, scoret seks, og sluppet inn ett mål. Men, selv om alt er likt de to klubbene imellom i dette øyeblikket, er forskjellen stor – historisk sett. Real Madrid har aldri tapt mot Spurs, og Tottenham har aldri klart å score mot de spanske gigantene. Real har heller ikke tapt på hjemmebane i Champions League på utrolige åtte år! I den spanske serien måtte Real til slutt se seg slått av Real Betis for to serierunder siden, etter en lang, lang rekke matcher på rad uten tap.

Mange mener at Tottenham ennå ikke har kommet inn i riktig rytme i Premier League, men Spurs er faktisk ubeseiret på sine siste ni kamper. Harry Kane fortsetter å score – noe som har ført til at han nå er på Reals radar. Men en annen nøkkelspiller, Dele Alli, er suspendert i denne kampen. Så, Real kan nok bli et par nummer for store for Spurs i denne kampen.

Real Madrid – 7/10 units

Benfica – Manchester United

Onsdag 18. oktober

United har vært imponerende både i ligaen og i Europa denne sesongen, men spilte ekstremt Mourinho-aktig og negativt mot Liverpool i helgens serierunde. Dette kan være et faremoment for The Red Devils, og de må være langt positive og angrepsvillige i Champions League for å ha en sjanse til å gå langt i turneringen – spesielt mot et lag som Benfica. Benfica led et historisk nederlag mot Basel i den forrige runden i denne gruppen – hele 5-0 tapte dette portugisiske laget med sine mange stolte prestasjoner i Europa. Benfica tapte også mot CSKA Moskva på matchdag 1 – et lag som United lett slo på bortebane.

United er ubeseiret i 11 kamper på rad – og Romelu Lukaku har scoret 16 mål for klubb og landslag. Men, det var ny kritikk rettet mot Lukaku etter Liverpool-kampen, for det er mange som mener at kun scorer i ”ubetydelige kamper” mot mindre lag, og ikke mot de store eller når det gjelder. Den belgiske spissen kan legge noe av dette snakket bak seg med en god kamp og et par mål mot Benfica, og det tror vi han vil få til.

Manchester United – 8/10 units

Chelsea – Roma

Onsdag 18. oktober

Chelsea har en sjanse til å nå ni poeng av ni mulige om de klarer å slå Roma i denne kampen på onsdagskvelden. Det ville nok smake godt etter det nærmest sjokkerende tapet mot Premier Leagues jumbolag, Crystal Palace, denne helgen. Chelsea har vært sterke mot motstandere fra Serie A de siste årene, med fem seire og to uavgjort-resultater i de ni siste møtene med lag fra den italienske toppdivisjonen.

Roma har også hatt en solid start på sin Champions League-kampanje i denne gruppen, med ett poeng mot Atletico Madrid og tre poeng mot Qarabağ. De har også vært i god form i den hjemlige serien, og var ubeseiret før de tapte mot Napoli i den seneste Serie A-runden. Tidligere Premier League-spiller Džeko har vært i giftig målform, og har bidratt sterkt til Romas gode resultater.

Chelsea har hatt det tungt på hjemmebane i denne sesongen, med kun åtte poeng av 12 mulige. Savnet av Morata i angrepet var åpenbart mot Crystal Palace, og det var også et stort tomrom på midtbanen uten den skadede Kante. Vi tror derfor Chelsea vil få det tungt mot sine italienske gjester på onsdag.

Uavgjort – 3/10 units