Ugens kamp: Liverpool – Arsenal, Del 1

0
483
Liverpool vs. Arsenal

Anfield vil være fodboldverdens centrum denne søndag når Liverpool og Arsenal mødes i en kamp mellem to af de største hold i Premier League.

Det er samtidig en kamp hvor begge hold ikke blot føler at de skal vinde, men også vise mere styrke og stabilitet i spillet. Liverpool var langt fra imponerende i deres mød mod Crystal Palace i lørdags, men tog dog sejren til sidst takket være Sadio Mane. Holdet viste bedre styrke i deres 4-2 sejr i midtugen over Hoffenheim, hvor forsvaret dog stadigvæk viste svagheder. Arsenal formåede at vende deres første kamp mod Leicester hvor de var bagud til sejr, men snublede imod Stoke i sidste runde hvor de tabte.

Begge hold vil derfor kæmpe desperat om de tre point på Anfield, noget der tyder på at det kan blive til en målrig affære mellem de to hold. I de seneste tre kampe de to hold har mødtes er der blevet scoret hele 17 mål i alt.

Liverpool

Det som for det meste optager Liverpool-fans denne uge er den fortsatte usikkerhed omkring Philippe Coutinho. Det har ikke været nogen hemmelighed at Barcelona har udtrykt stor interesse for brasilianeren og flere bud er blevet sendt afsted mod Anfield. Liverpool har indtil videre afvist alle bud, men det ser ikke ud til at Barcelona har tænkt sig at stoppe i forsøger på at hente Coutinho.

Mens der stadigvæk er usikkerhed, så er der nogle der mener at selvom Coutinho er en vigtig spiller, så er han ikke  den vigtigste spiller i truppen. En der påstår dette er tidligere Liverpool-spiller og nu kommentator, Jamie Carragher.

“Jeg vil påstå det, særligt med tanke på den måde Jürgen Klopp kan lide at spille. Jeg tror at Sane er enormt vigtig for klubben,” udtalte han under programmet Monday Night Football.

“Der er også værdi i målene han scorer. Som kantspiller har han bidraget fænomenalt med mål siden han kom til klubben.”

Carragher fortsætter med at sammenligne Sane med Coutinho, som han også betragter som en spiller af øverste klasse. Men han mener at Sane vil være endnu mere eftertragtet af de store europæiske klubber end Coutinho er nu.

Selv om Coutinhos fremtid endnu ikke er afgjort, så den den tidligere Liverpool-forsvarer ikke at klubben vil sælge brasilianer så sent i transfervinduet. Ikke blot fordi det vil være tæt på umuligt at finde en erstatning før vinduet lukker, men også fordi Liverpool ikke har gjort særligt meget på transfer-markedet.

“Liverpool har haft et så dårligt transfervindue at de ikke vil give slip på Coutinho nu. Hvis klubben havde fået deres tre ønskespillere denne sommer i Virgil Van Dijk, Naby Keita og Mo Salah, havde situationen været en anden og Coutinho havde nok været solgt,” udtaler Carragher.

Dette er også noget der fortsat frustrerer Liverpool-fans verden over. Klopp har haft kontrollen over holdet i tre sæsoner og har faktisk ikke gjort det lige så godt som Brendan Rodgers, der blev fyret fra manager-rollen. Særligt ser det ud til at være forsvarspillet der ikke ser ud til at have den store prioritet hos tyskeren.

Klopps Dortmund-hold var noget nyt og spændende i europæisk fodbold og han har overført den samme spillestil og entusiasme til Anfield i løbet af de seneste to år. Men det klart vigtigste for Klopp er det offensive spil baseret på fart og genpres. Det er en spillestil der skaber spændende spil og mange mål og Liverpool-fans først elskede, men som de nu sætter flere og flere spørgsmålstegn ved.

Det er nu på tide at vise at klubben er på vej op og frem, og i Premier League starter dette med et solidt forsvar.

Arsenal

Arsenal mot LeicesterVi kan starte vores sektion om Arsenal med samme tema: mangel på styrke i holdet og stabilitet i forsvaret. For selv om det er en ny sæson, kan vi allerede se de samme gamle problemer for The Gunners. Leicester-kampen var i lange perioder en konkurrence om hvilket forsvar der ville lade flest mål gå ind. Derefter kom nederlaget mod Stoke i en kamp hvor London-mandskabet dominerede fra første minut, men ikke formåede at vinde eller holde målet rent.

Manager Arsene Wenger forsøgte selvfølgelig at se Stoke-kampen lidt anderledes an:

“Vi tabte en kamp. Jeg kan forstå de negative reaktioner, men generelt synes jeg det var mange positive elementer i denne kampe fordi vi skabte så mange chancer. Vi dominerede, men desværre gik vi glip af tre point.”

Wenger kan have ret i sine kommentarer. Arsenal fik et mål annulleret, kunne have fået et straffespark og dominerede kampen med 70% af boldbesiddelse. Samtidig havde Stokes keeper Jack Butland en Man Of The Match-kamp hvor han var spillede helt forrygende.

Endnu engang mangler Arsenal et killer-instinkt imod de “mindre” hold. Samtidig var kritikken endnu engang rettet mod Granit Xhakas ujævne spil og Mesut Özils anonymitet på banen, hvilket er noget der kan indikere at ARsenal ikke er en værdig udfordrer til liga-titlen.

Mesut Özil er gået fra at være en yndling blandt Arsenal-fans til nu at være kilde til frustation kamp efter kamp. Bleacher Report kommenterede hans spil mod Stoke på en måde som de fleste vil være enige i: ”Da Arsenal manglede en helt, forsvandt Mesut Özil.”

Som altid var Özils spil flot at se på da Arsenal kontrollerede spillet og bolden. Samtidig havde han endnu engang en utrolig pasnings-statistik, hvor 93% af hans afleveringer ramte en medspiller. Problemet var bare at det ikke første til noget. Samtidig havde han ikke evnen til at gribe fat i kampen eller løfte og inspirere sine holdkammerater. I kampen på Anfield må både Özil og resten af holdet vise helt andre takter. Özil vil ikke kunne få lige så meget tid på bolden som han kunne i kampen mod Stoke, og skal derfor benytte den tid han får bedre.

Vi er kun i tredje runde af sæsonens Premier League, men det føles som om at denne kamp er utrolig vigtig for begge hold. Det handler om at begge hold skal vise at de er klar til at kæmpe med om de øverste pladser og liga-titlen. Vi har ikke set tegn på dette i lang tid, vil vi se det på søndag?